Untuk memahami bagaimana awan ‘malam-bersinar’ terbentuk, para ilmuwan membuatnya

Promo mantap Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Misi Super Soaker NASA pada dasarnya adalah proyek DIY yang ekstrem: Untuk lebih memahami bagaimana noctilucent, atau awan yang bersinar di malam hari, para peneliti membuatnya dari awal.

Pada suatu pagi yang sangat dingin di bulan Januari 2018, para peneliti meluncurkan roket yang mengangkut air di bak mandi dari Flat Research Range di Chatanika, Alaska. Ketika roket ini berada 85 kilometer dari permukaan tanah, muatan airnya meledak – menyemprotkan mesosfer bagian atas dengan segumpal uap yang membeku menjadi awan kristal es. Ketika kabut es yang terbang tinggi diterangi oleh sinar matahari dari cakrawala setelah matahari terbenam, itu terlihat di langit yang gelap sebagai awan noctilucent yang berkilauan (SN: 7/16/19).

Awan dalam eksperimen ini terlalu kecil untuk dilihat dari tanah, tetapi pantulan dari laser berbasis darat yang diarahkan ke roket “Super Soaker” mendeteksi awan kristal es 18 detik setelah ledakan. Menurut simulasi komputer pembentukan awan, awan itu bisa terbentuk begitu cepat hanya jika suhu di dalam gumpalan uap sekitar 25 derajat Celcius lebih dingin dari udara sekitarnya, para peneliti melaporkan pada Februari. Jurnal Penelitian Geofisika: Fisika Antariksa.

Cooldown yang cepat, dari suhu awal sekitar –45 ° Celcius, menunjukkan uap air yang dilepaskan oleh roket tidak hanya memberikan H2O untuk membuat kristal es, tetapi juga secara aktif mendinginkan udara untuk memicu pembentukan awan.

Uap air dapat mendinginkan atmosfer bagian atas karena H2O sangat pandai memancarkan radiasi infra merah, dan gas yang tinggi di atmosfer cukup jarang sehingga panas ini lolos dengan mudah ke luar angkasa, kata rekan penulis studi Richard Collins, seorang ilmuwan atmosfer dari University of Alaska Fairbanks.

Pada ketinggian ini, uap air sendiri dapat dengan mudah mendinginkan udara cukup untuk menciptakan awan noctilucent.

foto selang waktu dari tiga peluncuran roket dan pelacak kimiawi di langit malam
Foto selang waktu ini menunjukkan jejak terang tiga peluncuran roket dari Poker Flat Research Range di Alaska. Satu roket meledakkan wadah berisi air untuk menciptakan awan (tidak terlihat, tetapi dideteksi menggunakan sinar laser hijau yang diarahkan ke langit). Dua roket lainnya melepaskan pelacak kimiawi terang ke udara untuk melacak pergerakan angin (menciptakan noda biru-putih di kanan atas).Zayn Roohi, Poker Flat Research Range, Fasilitas Penerbangan Wallops NASA

Eksperimen Super Soaker “adalah ide yang sangat inovatif,” kata Xinzhao Chu, fisikawan di Universitas Colorado Boulder yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Awan noctilucent menjadi lebih cerah dan lebih sering dalam beberapa dekade terakhir. Tapi tidak jelas berapa banyak yang disebabkan oleh perubahan iklim – yang diperkirakan akan membuat mesosfer menjadi lebih dingin dan lebih basah. – versus lebih banyak peluncuran roket yang memompa uap air ekstra ke atmosfer, katanya. Pemahaman yang lebih baik tentang awan yang dihasilkan roket dapat membantu mengisolasi dampak perubahan iklim di atmosfer bagian atas.

Related posts