‘Under a White Sky’ menanyakan apakah bermain-main dengan alam bisa menyelamatkannya

Info terkini Data SGP 2020 – 2021.

Di bawah penutup Langit Putih

Di Bawah Langit Putih
Elizabeth Kolbert
Crown, $ 28

Pada tahun 1900, kota Chicago menyelesaikan kanal sepanjang 45 kilometer yang mengubah hidrologi dua pertiga Amerika Serikat.

Itu bukan niatnya, tentu saja. Rencananya adalah untuk membalikkan aliran Sungai Chicago untuk mengalihkan limbah dari sumber air minum kota: Danau Michigan. Prestasi teknik berhasil, tetapi juga menghubungkan Danau Besar dan cekungan Sungai Mississippi, dua ekosistem air tawar terbesar di dunia – dan hingga saat itu, terisolasi, memungkinkan spesies invasif mengalir melalui lubang dan mendatangkan malapetaka ekologis.

Elizabeth Kolbert terbuka Di Bawah Langit Putih: Sifat Masa Depan dengan perumpamaan hubristic manusia yang mencoba untuk mengontrol alam. Kami telah mengarahkan pikiran kami untuk membendung atau mengalihkan sebagian besar sungai di planet ini, mengganti bidang ekosistem alami yang luas dengan tanaman, dan membakar begitu banyak bahan bakar fosil sehingga 1 dari 3 molekul karbon dioksida atmosfer berasal dari tindakan manusia, tulisnya. Kami telah menghangatkan atmosfer, menaikkan permukaan laut, menghapus spesies yang tak terhitung jumlahnya dan menempa masa depan yang tidak pasti bagi umat manusia dan planet ini.

Kecerdikan kolektif kita membawa kita ke dalam kekacauan ini, dan Kolbert menyelidiki apakah kecerdikan yang sama dapat membuat kita keluar. Ini adalah “buku tentang orang yang mencoba memecahkan masalah yang dibuat oleh orang yang mencoba memecahkan masalah,” tulisnya. Tindak lanjut yang sesuai untuk memenangkan Penghargaan Pulitzer Kepunahan Keenam (SN: 2/22/14, hal. 28), buku ini akan memuaskan pembaca yang tertarik pada survei skeptis tentang bagaimana inovasi dapat menyelamatkan terumbu karang atau mengubah karbon penghangat iklim menjadi batu.

Kolbert melihat secara langsung banyak intervensi ini. Dia mulai dengan perahu, melakukan perjalanan menyusuri kanal Chicago untuk memeriksa penghalang listrik yang dimaksudkan agar ikan mas Asia invasif tidak selamanya mengubah Great Lakes. Ikan mas Asia diperkenalkan ke lembah Sungai Mississippi pada 1960-an sebagai Weedwacker biologis untuk mengendalikan tanaman invasif. Tapi ikan mas telah mengamuk di seluruh baskom dan sekarang mengetuk pintu Danau Michigan. Menutup kanal saja akan melindungi danau, tetapi sebagian besar dianggap terlalu mengganggu kota. Sebaliknya, manusia berinovasi. “Pertama Anda membalikkan sungai,” tulis Kolbert. “Lalu kamu menyetrumnya.”

Setiap bab dibangun di atas tema intervensi yang semakin rumit (atau putus asa?) Yang dimaksudkan untuk membatasi dampak pemecahan masalah sebelumnya. Skala masalahnya juga melebar, yang bisa membuat kepala pembaca berputar, tetapi Kolbert terus membumi pada pelaporan yang mendalam dan anggukan berulang pada absurditas tragis, dan seringkali lucu, dari semuanya.

Untuk menyelamatkan pupfish Devils Hole yang terancam punah (Diabolis Cyprinodon), lapisan safir sepanjang beberapa sentimeter yang ditemukan di satu kolam gurun di Nevada, para peneliti membangun replika kolam senilai $ 4,5 juta untuk menampung populasi cadangan. Simulacrum – yang meniru detail terkecil dari kolam yang sebenarnya, termasuk rak dangkal yang direkonstruksi dari gambar laser dari benda asli – membutuhkan perawatan sepanjang waktu. Saat staf Kolbert mengamati menggunakan pinset untuk menghilangkan kumbang yang telah mengembangkan rasa untuk pupfish muda, dia mencatat betapa lebih mudahnya merusak ekosistem daripada menjalankannya.

gua di Nevada
Gua berisi air di Nevada ini adalah satu-satunya tempat di dunia tempat pupfish Devils Hole hidup di alam liar.USFWS Wilayah Barat Daya Pasifik / Flickr (CC BY 2. 0)

Menyelamatkan ekosistem yang lebih besar mungkin membutuhkan alat yang lebih kuat. Di Australia, kami bertemu dengan para peneliti yang mencoba merekayasa secara genetik kodok tebu yang tidak terlalu beracun, spesies invasif yang meracuni hewan asli dalam jumlah yang tak terhitung. Teknologi penggerak gen, yang memuat dadu warisan untuk mendorong mutasi tertentu melalui suatu populasi (SN: 12/12/15, hal. 16), dapat membuat semua kodok tebu lebih aman untuk dimakan dalam beberapa generasi. Ilmuwan lain sedang mempertimbangkan kemungkinan menggunakan penggerak gen untuk membasmi hewan pengerat invasif dari pulau-pulau seperti Selandia Baru.

Kekuatan seperti itu terbukti sulit untuk digunakan, dan banyak yang khawatir itu akan menjadi bumerang. Penggerak gen penghilang tikus mungkin melarikan diri dari sebuah pulau dan menyebar ke seluruh dunia.

Kolbert tidak secara eksplisit mendukung atau menentang tindakan ini, tetapi secara terus terang mengakui taruhannya. Apa alternatifnya? Dia menulis. “Menolak teknologi seperti tidak alami tidak akan mengembalikan alam. Pilihannya bukanlah antara apa yang dulu dan apa yang ada, tetapi antara apa yang ada dan apa yang akan, yang, seringkali, tidak berarti apa-apa. ”

Ide umat manusia yang paling berani untuk mengendalikan kerusakan tambahan modernisasi adalah rekayasa-geo. Dengan mengisi stratosfer dengan partikel reflektif, Kolbert menjelaskan, kita bisa segera mulai membalikkan pemanasan global. Tapi itu juga akan mengubah langit menjadi putih, mengubah pola cuaca dan entah apa lagi. Sumber daya dasar dari semua kehidupan – sinar matahari – sengaja diredupkan oleh kita.

Jika kita bertindak puluhan tahun lalu untuk mengekang emisi gas rumah kaca atau membatasi perusakan habitat, skema seperti itu akan tetap menjadi fiksi ilmiah. Tapi kita sudah terlalu lama menendang kaleng. Spesies pengeditan gen atau geoengineering mungkin sepenuhnya gila dan membingungkan, Kolbert menulis, tetapi jika mereka dapat menarik kita dari lubang yang telah kita gali sendiri, bukankah kita harus setidaknya mempertimbangkannya? Apakah teknologi semacam itu dapat menyelamatkan kita dan planet ini, atau hanya mengacaukannya lebih jauh, Kolbert tidak dapat mengatakannya.


Membeli Di Bawah Langit Putih dari Bookshop.org. Berita Sains adalah afiliasi Bookshop.org dan akan mendapatkan komisi atas pembelian yang dilakukan dari tautan di artikel ini.

Related posts