Tabung di batu berusia 890 juta tahun mungkin merupakan fosil hewan tertua

Prediksi spesial Result SGP 2020 – 2021.

Tabung pucat seperti cacing di batu berusia 890 juta tahun mungkin spons laut purba, sebuah studi baru menyimpulkan. Jika dikonfirmasi, klaim kontroversial itu akan mendorong kembali asal usul spons paling awal sekitar 350 juta tahun dan membuat coretan kecil itu sebagai fosil hewan tertua yang diketahui, sejauh ini.

Yang terpenting, fosil-fosil ini akan menyiratkan bahwa hewan muncul dalam kondisi lingkungan yang sebelumnya dianggap tidak dapat digunakan untuk kehidupan hewan, ahli geologi Elizabeth Turner melaporkan 28 Juli di Alam.

Di awal sejarah Bumi, lautan sebagian besar kekurangan oksigen. Tidak sampai pulsa besar gas ke atmosfer sekitar 800 juta hingga 540 juta tahun yang lalu, yang dikenal sebagai Peristiwa Oksidasi Neoproterozoikum, membawa kadar oksigen atmosfer ke dalam 10 hingga 50 persen dari tingkat modern, meningkatkan jumlah oksigen di atmosfer. permukaan air laut (SN: 12/11/19). “Tapi spons berbeda dari hewan lain,” kata Turner, dari Universitas Laurentian di Sudbury, Kanada. “Beberapa spons di dunia modern dan dalam catatan batuan diketahui toleran terhadap oksigen yang relatif rendah dibandingkan dengan permukaan laut modern.”

Hingga saat ini, fosil spons paling awal dan tidak ambigu berasal dari sekitar 540 juta tahun yang lalu hingga awal Periode Kambrium, ketika ledakan ekstrim dalam evolusi keanekaragaman hewan terjadi (SN: 29/7/13). Beberapa hewan lain diketahui hanya sedikit lebih awal, tetapi terlalu jauh ke masa lalu dan identitas menjadi kurang jelas (SN: 3/9/15). Berdasarkan data genetik dan kesederhanaan relatifnya, spons umumnya dianggap sebagai bentuk kehidupan hewan paling awal.

Tetapi beberapa ilmuwan tidak yakin bahwa tabung yang baru dideskripsikan adalah fosil spons. “Organisme dari mana saja di pohon kehidupan dapat membuat goyah, sedikit [branching and rejoining] struktur,” kata Jonathan Antcliffe, ahli paleobiologi di Universitas Lausanne di Swiss. Fosil-fosil itu tidak memiliki ciri-ciri seperti bagian kerangka termineralisasi yang disebut spikula yang akan mengidentifikasi makhluk itu sebagai spons, katanya.

Terlebih lagi, temuan “tidak sesuai dengan semua yang kita ketahui tentang keseluruhan” [ocean] ekosistem” sehubungan dengan ketersediaan nutrisi, biomineral, dan oksigen sebelum Periode Kambrium, kata Antcliffe. “Semua yang kita ketahui tentang lautan di Bumi dalam interval waktu ini memberi tahu kita bahwa hewan berasal sekitar tahun 540 [to] 550 juta tahun yang lalu. Ini adalah banyak bukti, dan untuk menjungkirbalikkan paradigma yang sangat kuat, Anda membutuhkan lebih dari ‘mungkin spons.’”

Turner pertama kali menemukan jaringan tabung pada tahun 1992 di bebatuan dari karang cyanobacteria Little Dal kuno di Pegunungan Mackenzie Kanada. “Saya menemukan hal ini yang benar-benar tidak pada tempatnya,” katanya. “Itu jauh lebih kompleks dalam hal strukturnya daripada apa pun yang bisa dibuat oleh cyanobacteria.”

gambar mikroskop fosil spons laut purba
Gambar mikroskop ini menunjukkan tabung pucat seperti cacing dari fosil spons laut purba, yang ditemukan di batu berusia 890 juta tahun.Pembalik EC/Alam 2021
gambar mikroskop fosil spons laut purba
Gambar mikroskop ini menunjukkan tabung pucat seperti cacing dari fosil spons laut purba, yang ditemukan di batu berusia 890 juta tahun.Pembalik EC/Alam 2021

Dia akan melaporkan coretan-coretan yang aneh itu, tetapi tanpa banyak hal lain untuk mengikatnya ke spons selain kemiripan umum, Turner melanjutkan. Tapi setelah penelitian yang lebih baru menunjukkan bahwa spons dapat diawetkan di batu mirip dengan goyangan pucat Little Dal, dia kembali ke penemuannya.

Turner berpendapat bahwa banyak spons modern tidak memiliki spikula dan fosil yang baru dijelaskan mungkin serupa. Dan dia menyarankan bahwa spons yang mendahului Peristiwa Oksidasi Neoproterozoikum mungkin telah menghilangkan keberadaan di “oasis oksigen” di sepanjang terumbu mikroba, hidup di lubang dan sisi terumbu dan tidak bersaing dengan cyanobacteria untuk mendapatkan ruang.

Ada kemungkinan bahwa spons awal muncul jauh lebih awal daripada kehidupan hewan lainnya dan tetap dalam semacam “stasis evolusioner” dalam kondisi oksigen rendah, katanya, dengan evolusi kemudian, hewan yang lebih kompleks harus menunggu sampai gas menjadi lebih banyak. melimpah.

Para ilmuwan telah mengetahui tentang jenis fosil aneh di terumbu Little Dal untuk sementara waktu, kata James Schiffbauer, ahli paleobiologi di University of Missouri di Columbia yang tidak terlibat dalam penelitian. Dan “kami mengharapkan dari jam molekuler bahwa spons seharusnya ada lebih awal di Neoproterozoikum [Era],” tambahnya, mengacu pada analisis genetik yang memperkirakan bahwa spons berevolusi jauh sebelum Periode Kambrium. “Ini hanya masalah menemukan mereka jika mereka memang dilestarikan.”

Penelitian di masa depan dapat membantu mengkonfirmasi identitas fosil. Turner berencana untuk bekerja lebih banyak dengan tabung kuno, menambahkan bahwa lebih banyak jawaban mungkin datang dari mencari di tempat yang tepat. “Kita perlu mencari bahan serupa dengan pikiran yang benar-benar terbuka di bebatuan dengan usia yang sama, dan kita juga perlu mencari bukti hewan yang lebih kompleks di dalamnya,” daripada hanya organisme yang lebih sederhana seperti mikroba.

Related posts