Sloth tanah raksasa mungkin pemulung pemakan daging

Bonus menarik Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Sloth modern mungkin adalah vegetarian yang berdedikasi, tetapi setidaknya salah satu sepupu Zaman Es mereka yang besar memakan daging ketika ada kesempatan. Kungkang darat Darwin – yang bisa tumbuh hingga lebih dari 3 meter dan beratnya mencapai sekitar 2.000 kilogram – mungkin merupakan pemulung oportunistik, menurut analisis kimia dari fosil rambut kungkang.

Ahli paleontologi Julia Tejada dari Universitas Montpellier di Prancis dan rekan menganalisis susunan kimiawi dari dua asam amino, penyusun protein, di dalam rambut fosil dua spesies kungkang tanah raksasa: kungkang tanah Darwin (Mylodon darwini) Amerika Selatan dan kungkang tanah Shasta (Nothrotheriops shastensis) Amerika Utara (SN: 25/4/18). Tim membandingkan ini dengan sampel dari sloth hidup, trenggiling dan omnivora modern lainnya.

Isotop nitrogen, berbagai bentuk elemen, dapat sangat bervariasi di antara berbagai sumber makanan dan juga di antara ekosistem. Nilai-nilai isotop dalam satu asam amino, glutamin, berubah secara signifikan dengan diet, meningkat semakin tinggi hewan tersebut pada rantai makanan. Tetapi diet memiliki sedikit dampak pada nilai nitrogen dalam asam amino lain, fenilalamin. Dengan membandingkan isotop nitrogen dalam dua asam amino yang ditemukan di rambut sloth, para peneliti mampu menghilangkan efek ekosistem dan memperbesar pola makan.

Data mengungkapkan bahwa meskipun makanan sloth tanah Shasta secara eksklusif nabati, sloth tanah Darwin adalah omnivora, Tejada dan rekan melaporkan 7 Oktober di Laporan Ilmiah.

Temuan ini membalikkan apa yang para ilmuwan pikir mereka ketahui tentang hewan purba. Para ilmuwan berasumsi bahwa makhluk purba itu adalah herbivora. Itu sebagian karena keenam spesies sloth modern dipastikan vegetarian, dan sebagian gigi dan rahang sloth tanah raksasa tidak diadaptasi untuk berburu atau mengunyah dan merobek yang kuat (SN: 20/06/16).

Tapi kungkang darat Darwin bisa saja berhasil menelan daging yang sudah mati, kata Tejada dan rekan-rekannya. Dan itu mungkin membantu memecahkan teka-teki lama: tidak adanya mamalia karnivora besar di Amerika Selatan pada saat itu. Kungkang darat Darwin, para peneliti menambahkan, mungkin telah mengisi ceruk ekologis yang kosong: pemulung yang tidak akan menolak makanan yang berdaging.

Related posts