Sesuatu yang secara misterius membunuh hampir semua hiu 19 juta tahun yang lalu

Diskon mantap Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Sekitar 19 juta tahun yang lalu, sesuatu yang mengerikan terjadi pada hiu.

Fosil yang diperoleh dari sedimen di Samudra Pasifik mengungkapkan peristiwa kepunahan hiu yang sebelumnya tidak diketahui dan dramatis, di mana populasi pemangsa tiba-tiba turun hingga 90 persen, para peneliti melaporkan dalam 4 Juni. Ilmu. Dan para ilmuwan tidak tahu apa yang mungkin menyebabkan kematian itu.

“Ini adalah misteri besar,” kata Elizabeth Sibert, ahli paleobiologi dan ahli kelautan di Universitas Yale. “Hiu telah ada selama 400 juta tahun. Mereka telah melalui neraka dan kembali. Namun acara ini musnah [up to] 90 persen dari mereka.”

Hiu menderita kerugian 30 sampai 40 persen setelah serangan asteroid yang membunuh semua dinosaurus non-burung 66 juta tahun yang lalu (SN: 8/2/18). Namun setelah itu, hiu menikmati sekitar 45 juta tahun dominasi lautan yang damai, berlayar bahkan melalui gangguan iklim besar seperti Maksimum Termal Paleosen-Eosen — sebuah episode sekitar 56 juta tahun yang lalu yang ditandai dengan lonjakan tiba-tiba karbon dioksida global dan melonjaknya suhu — tanpa banyak kesulitan (SN: 5/7/15).

Sekarang, petunjuk yang ditemukan di sedimen tanah liat merah halus di bawah dua wilayah Pasifik yang luas menambah babak baru yang mengejutkan dalam kisah hiu.

Sibert dan Leah Rubin, saat itu seorang mahasiswa sarjana di College of the Atlantic di Bar Harbor, Maine, menyaring gigi ikan dan sisik hiu yang terkubur dalam inti sedimen yang dikumpulkan selama ekspedisi penelitian sebelumnya ke lautan Pasifik Utara dan Selatan.

“Proyek ini muncul dari keinginan untuk lebih memahami variabilitas latar belakang alami dari fosil-fosil ini,” kata Sibert. Tubuh hiu sebagian besar terbuat dari tulang rawan, yang cenderung tidak memfosil. Tapi kulit mereka ditutupi sisik kecil, atau denticles dermal, masing-masing sekitar lebar folikel rambut manusia. Sisik-sisik ini merupakan catatan yang sangat baik tentang kelimpahan hiu di masa lalu: Seperti gigi hiu, sisik-sisik ini terbuat dari mineral bioapatit, yang siap diawetkan dalam sedimen. “Dan kita akan menemukan beberapa ratus dentikel lebih banyak dibandingkan dengan gigi,” kata Sibert.

fosil sisik hiu dengan latar belakang hitam
Para peneliti mengurutkan fosil sisik hiu, atau dentikel, menjadi dua jenis utama: sisik yang memiliki garis lurus (kiri) dan sisik yang berbentuk geometris dan tanpa garis (kanan). Setelah peristiwa kepunahan hiu 19 juta tahun yang lalu, dentikel geometris menghilang dari sedimen laut.EC Sibert dan LD Rubin/Ilmu 2021

Para peneliti tidak mengharapkan untuk melihat sesuatu yang sangat mengejutkan. Dari 66 juta tahun yang lalu hingga sekitar 19 juta tahun yang lalu, rasio gigi ikan dengan sisik hiu di sedimen tetap stabil sekitar 5 banding 1. Namun tiba-tiba — tim memperkirakan dalam 100.000 tahun, dan bahkan mungkin lebih cepat — rasio itu berubah secara dramatis , hingga 100 gigi ikan untuk setiap 1 sisik hiu.

Hilangnya sisik hiu secara tiba-tiba bertepatan dengan perubahan kelimpahan bentuk sisik hiu, yang memberikan beberapa petunjuk tentang perubahan keanekaragaman hayati. Sebagian besar hiu modern memiliki guratan-guratan linier pada sisiknya, yang dapat meningkatkan efisiensi berenang mereka. Tetapi beberapa hiu tidak memiliki garis-garis ini; sebaliknya, timbangan datang dalam berbagai bentuk geometris. Dengan menganalisis perubahan kelimpahan bentuk yang berbeda sebelum dan setelah 19 juta tahun yang lalu, para peneliti memperkirakan hilangnya keanekaragaman hayati hiu antara 70 dan 90 persen. Peristiwa kepunahan itu “selektif”, kata Rubin, yang sekarang menjadi ilmuwan kelautan di State University of New York College of Environmental Science and Forestry di Syracuse. Setelah peristiwa itu, timbangan geometris “hampir hilang, dan tidak pernah benar-benar muncul lagi dalam keragaman yang mereka” [previously] melakukan.”

Tidak ada peristiwa iklim yang jelas yang mungkin menjelaskan pergeseran populasi hiu yang begitu besar, kata Sibert. “Sembilan belas juta tahun yang lalu tidak dikenal sebagai waktu formatif dalam sejarah Bumi.” Memecahkan misteri kematian ada di urutan teratas dari daftar panjang pertanyaan yang ingin dia jawab. Pertanyaan lain termasuk pemahaman yang lebih baik bagaimana dentikel yang berbeda mungkin berhubungan dengan garis keturunan hiu, dan apa dampak hilangnya begitu banyak pemangsa besar secara tiba-tiba terhadap penghuni laut lainnya.

Ini adalah pertanyaan dengan implikasi modern, seperti yang ditulis oleh ahli paleobiologi Catalina Pimiento dari Universitas Zurich dan ahli paleobiologi Nicholas Pyenson dari Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian di Washington, DC, dalam sebuah komentar dalam edisi Sains yang sama. Hanya dalam 50 tahun terakhir, kelimpahan hiu di lautan telah menurun secara dramatis lebih dari 70 persen sebagai akibat dari penangkapan ikan yang berlebihan dan pemanasan laut. Hilangnya hiu – dan predator laut top lainnya, seperti paus – dari lautan memiliki “konsekuensi ekologis yang mendalam, kompleks, dan tidak dapat diubah,” tulis para peneliti.

Memang, salah satu cara untuk melihat penelitian ini adalah sebagai kisah peringatan tentang batas konservasi modern, kata ahli biologi konservasi laut Catherine Macdonald dari University of Miami, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Kekuatan kita untuk bertindak melindungi apa yang tersisa tidak termasuk kemampuan untuk sepenuhnya membalikkan atau membatalkan efek dari perubahan lingkungan besar-besaran yang telah kita buat.”

Populasi predator laut teratas dapat menjadi indikator penting dari perubahan tersebut – dan mengungkap bagaimana ekosistem laut merespons kehilangan mereka di masa lalu dapat membantu para peneliti mengantisipasi apa yang mungkin terjadi dalam waktu dekat, kata Sibert. “Hiu mencoba memberi tahu kita sesuatu,” tambahnya, “dan saya tidak sabar untuk mengetahui apa itu.”

Related posts