Sebuah planet mirip Jupiter telah ditemukan mengorbit bintang katai putih

Info mingguan Result SGP 2020 – 2021.

Sekilas tentang masa depan tata surya kita telah muncul ribuan tahun cahaya di konstelasi Sagitarius. Di sana planet raksasa seperti Yupiter mengorbit bintang katai putih, bintang redup dan padat yang pernah menyerupai matahari.

Pada 2010, bintang itu lewat di depan bintang yang jauh lebih jauh. Seperti kaca pembesar, gravitasi katai putih membengkokkan sinar cahaya bintang yang lebih jauh sehingga mereka berkumpul di Bumi dan membuat bintang yang jauh terlihat ratusan kali lebih terang. Sebuah planet raksasa yang mengorbit bintang kerdil putih juga melakukan “microlensed” cahaya bintang yang jauh, mengungkapkan keberadaan planet tersebut.

Pada 2015, 2016 dan 2018 lagi, astrofisikawan Joshua Blackman dari University of Tasmania di Hobart, Australia dan rekan-rekannya mengarahkan teleskop Keck II di Hawaii ke sistem yang jauh, yang terletak sekitar 5.000 hingga 8.000 tahun cahaya dari Bumi. Tim sedang mencari bintang planet raksasa itu, tetapi tidak melihat apa-apa.

“Kami berharap bahwa kami akan melihat bintang yang mirip dengan matahari,” kata Blackman. “Jadi kami menghabiskan beberapa tahun untuk mencoba mencari tahu mengapa di Bumi kami tidak melihat bintang yang kami harapkan untuk dilihat.”

Setelah gagal mendeteksi cahaya apa pun dari tempat di mana bintang planet seharusnya berada, tim Blackman menyimpulkan bahwa objek tersebut bukanlah bintang biasa seperti matahari — juga dikenal sebagai bintang deret utama, yang menghasilkan energi dengan mengubah hidrogen menjadi helium di pusatnya. Sebaliknya, bintang itu pastilah sesuatu yang jauh lebih redup. Data microlensing menunjukkan bahwa bintang tersebut kira-kira setengah dari massa matahari, sehingga objek tersebut tidak cukup besar untuk menjadi bintang neutron atau lubang hitam. Tapi bintang katai putih sangat cocok, para peneliti melaporkan secara online 13 Oktober di Alam.

“Mereka dengan hati-hati mengesampingkan kemungkinan bintang lensa lainnya – bintang neutron dan lubang hitam dan bintang deret utama dan yang lainnya,” kata Ben Zuckerman, astronom di UCLA, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. Dia mencatat bahwa hanya segelintir planet yang pernah ditemukan mengorbit katai putih.

Planet baru ini adalah yang pertama ditemukan yang mengorbit katai putih dan menyerupai Jupiter baik dalam massa maupun jaraknya dari bintangnya. Tim Blackman memperkirakan bahwa planet ini satu hingga dua kali lebih besar dari Jupiter dan mungkin terletak 2,5 hingga enam kali lebih jauh dari bintang katai putih daripada Bumi dari matahari. Sebagai perbandingan, Jupiter berjarak 5,2 kali lebih jauh dari matahari daripada Bumi. Katai putih agak lebih besar dari Bumi, yang berarti planet ini jauh lebih besar dari bintang induknya.

Katai putih terbentuk setelah bintang mirip matahari mengembang dan menjadi bintang raksasa merah. Kemudian raksasa merah itu mengeluarkan lapisan luarnya, memperlihatkan inti panasnya. Mantan inti itu adalah bintang katai putih.

Matahari kita akan berubah menjadi katai putih sekitar 7,8 miliar tahun dari sekarang, jadi penemuan baru ini adalah “sebuah potret masa depan tata surya kita,” kata Blackman. Saat matahari menjadi raksasa merah, ia akan menelan dan menghancurkan planet terdalamnya, Merkurius, dan mungkin juga Venus. Tapi Mars, Jupiter, dan planet-planet yang lebih jauh harus bertahan.

Dan Bumi? Belum ada yang tahu apa yang akan terjadi padanya.

Related posts