Para ilmuwan telah menemukan asal-usul banjir misterius dan mematikan di India

Diskon harian Keluaran SGP 2020 – 2021.

Pada 7 Februari, banjir besar melanda sebuah lembah di negara bagian Uttarakhand Himalaya, India, menyapu dua pembangkit listrik tenaga air dan menyebabkan sedikitnya 200 orang tewas atau hilang. Apa yang memicu banjir mematikan telah menjadi misteri – tetapi setelah mengumpulkan bukti dari citra satelit, catatan seismik dan laporan saksi mata, sebuah tim yang terdiri dari lebih dari 50 ilmuwan sekarang mengatakan bahwa mereka telah memecahkan kasus tersebut.

Penyebab utamanya adalah longsoran besar batu dan es gletser yang jatuh 1.800 meter menuruni lereng curam Ronti Peak, memicu serangkaian peristiwa yang menyebabkan bencana, para peneliti melaporkan secara online 10 Juni di Ilmu.

Ini bukan tanah longsor biasa, kata Daniel Shugar, ahli geomorfologi di University of Calgary di Kanada. “Ini adalah skenario multi-bahaya di mana itu jauh lebih cair dan bergerak daripada yang diperkirakan akan terjadi tanah longsor. Itu adalah skenario terburuk dari batu dan es dan [the] ketinggian jatuhnya.”

Animasi ini menunjukkan kemajuan longsoran salju, saat meluncur menuruni lereng menuju dua bendungan pembangkit listrik tenaga air di Tapovan. Warna menunjukkan material mana yang dominan dalam longsoran saat mengalir. Pada awalnya, di mana longsoran berwarna merah, sebagian besar (sekitar 80 persen) batu dan 20 persen es. Hijau sebagian besar adalah es, karena bebatuan mulai memercik atau mengendap. Pada saat aliran mencapai Tapovan, sebagian besar sudah menjadi air (biru).

Awalnya, pelakunya diduga adalah bahaya gunung tinggi yang terkenal yang disebut banjir semburan danau glasial, di mana air yang dibendung tiba-tiba meluap dan mengalir menuruni lereng gunung (SN: 2/9/21). Tetapi sedikit data yang tersedia segera setelah itu menunjukkan kemungkinan tanah longsor, kata Shugar.

Pada bulan-bulan berikutnya, ia dan rekan-rekannya menggunakan berbagai sumber data serta simulasi komputer untuk merekonstruksi apa yang terjadi hari itu dengan susah payah.

Inilah yang ditunjukkan data:

Mulai sekitar pukul 10:21 waktu setempat pada tanggal 7 Februari, sekitar 27 juta meter kubik batu dan es jatuh dari sisi utara yang curam dari Puncak Ronti, yang berdiri 6.063 meter di atas permukaan laut. Tanah longsor, yang terdiri dari sekitar 80 persen batuan dan 20 persen es, berasal dari ketinggian sekitar 5.500 meter dan jatuh ke bawah lereng sekitar 1.800 meter, bergerak dengan kecepatan hingga 60 meter per detik.

foto sisi gunung
Pada tanggal 9 Februari, dua hari setelah bencana banjir, satelit Pléiades Prancis mengambil gambar Ronti Peak beresolusi tinggi ini, yang menunjukkan bekas luka di sisi utara gunung yang terjal sepanjang 500 meter. Bekas luka itu, ciri baru, menandai asal mula longsoran batu dan es yang menyebabkan banjir. Menggunakan gambar stereo dari satelit ini, para peneliti juga membangun model 3-D resolusi tinggi dari situs, yang memungkinkan mereka untuk memperkirakan volume longsoran.© CNES, Airbus DS

Model elevasi digital sekarang mengungkapkan bekas luka batu di lereng yang sebelumnya tidak ada. Gambar-gambar sebelumnya dari situs tersebut menunjukkan bahwa retakan yang sangat panjang dan lebar di gletser yang menjorok telah terbuka pada tahun 2018.

Saat tanah longsor kemudian mengalir ke lembah sungai Ronti Gad, material basah memercik ke sisi lembah, mengendapkan sedimen dan batu-batu besar di dinding lembah. Gambar satelit juga menangkap selimut tebal debu di udara – indikator pertama bahwa tanah longsor mungkin menjadi penyebabnya.

Saat tanah longsor terus menurun, es mulai mencair karena gesekan, membantu mempercepatnya. Kemudian, tanah longsor mengalami tikungan tajam di lembah, dan sebagian besar material padat jatuh, menggesernya dari aliran kental dan kental ke aliran yang lebih cepat dan lebih cair. Air deras ini sekarang menuju ke dua pembangkit listrik tenaga air di jalur hilir mereka. Catatan saksi mata hanya melihat bagian banjir ini.

Pada tanggal 7 Februari, hari terjadinya bencana, konstelasi satelit kubus mini milik perusahaan pencitraan swasta Planet Labs mengambil gambar deposit debu besar yang tersebar di lembah di bawah Puncak Ronti tetapi di atas bendungan pembangkit listrik tenaga air. Gambar-gambar ini adalah salah satu petunjuk pertama bahwa tanah longsor, bukan banjir luapan danau glasial, yang bertanggung jawab atas bencana tersebut.

Tidak ada jawaban yang mudah untuk mengetahui apakah atau bagaimana orang dapat mempersiapkan diri untuk bencana seperti itu – tetapi langkah pertama adalah pemahaman yang lebih baik tentang kemungkinan penyebabnya, kata Shugar. Di situlah ia berharap penelitian ini dapat membantu. “Kita perlu melakukan pekerjaan penilaian bahaya yang lebih baik, dan tidak memeriksa bahaya dalam singularitas.”

Adapun peran apa yang mungkin dimainkan oleh perubahan iklim, juga sulit untuk dikatakan. Tidak ada stasiun cuaca yang dekat dengan lokasi keruntuhan lereng asli yang dapat memberikan pengukuran suhu atau curah hujan untuk menilai perubahan iklim di wilayah itu. Tetapi “kita dapat mengatakan bahwa perubahan iklim meningkatkan keparahan dan frekuensi bencana alam,” dengan menipisnya gletser dan fondasinya, kata Shugar.

Dan juga jelas bahwa peningkatan pembangunan di pegunungan menambah kemungkinan bencana, menambah urgensi untuk memahami kemungkinan bahaya, catatnya. “Jika pegunungan itu sendiri menjadi lebih berbahaya, dan kami juga mendorong lebih jauh ke pegunungan itu, itu menjadi campuran yang berbahaya.”

Related posts