Molekul organik dalam meteorit Mars terbentuk tanpa kehidupan alien

Bonus gede Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Ketika para peneliti pada tahun 1996 melaporkan bahwa mereka telah menemukan molekul organik yang terletak di sebuah meteorit Mars kuno yang ditemukan di Antartika, hal itu menimbulkan kehebohan. Beberapa bersikeras bahwa senyawa itu adalah bukti besar jika benar adanya kehidupan di Mars (SN: 3/8/01). Namun, yang lain menunjuk pada kontaminasi oleh bentuk kehidupan duniawi atau beberapa asal nonbiologis (SN: 1/10/18).

Sekarang, analisis geokimia meteorit tersebut memberikan buzzkill terbaru untuk gagasan bahwa kehidupan asing menghuni fragmen Planet Merah yang berusia 4,09 miliar tahun. Ini menunjukkan bahwa bahan organik di dalamnya mungkin terbentuk dari interaksi kimiawi air dan mineral yang bercampur di bawah permukaan Mars, para peneliti melaporkan pada 14 Januari. Sains. Meski begitu, temuan itu bisa membantu dalam pencarian kehidupan, kata tim tersebut.

Molekul organik sering diproduksi oleh organisme hidup, tetapi mereka juga dapat muncul dari proses abiotik nonbiologis. Meskipun banyak hipotesis mengklaim dapat menjelaskan apa yang memicu kehidupan, banyak peneliti menganggap molekul organik abiotik sebagai bahan awal yang diperlukan. Proses geologi Mars bisa saja menghasilkan senyawa ini selama miliaran tahun, studi baru menunjukkan.

“Bahan kimia organik ini bisa menjadi sup purba yang mungkin telah membantu membentuk kehidupan [Mars],” kata Andrew Steele, ahli biokimia dari Carnegie Institution for Science di Washington, DC Namun, apakah kehidupan pernah ada di sana, masih belum diketahui.

Steele dan rekan-rekannya awalnya berusaha mempelajari bagaimana air Mars purba mungkin telah mengubah mineral di meteorit, yang dikenal sebagai ALH84001. Tim menggunakan metode pencitraan mikroskopis dan spektroskopi untuk menganalisis potongan kecil dari bagian meteorit yang tampaknya telah bereaksi dengan air.

Dalam sampel mereka, para peneliti menemukan produk sampingan dari dua reaksi kimia – serpentinisasi dan karbonasi – yang terjadi ketika cairan bawah tanah berinteraksi dengan mineral dan mengubahnya. Di tengah produk sampingan ini, para peneliti mendeteksi molekul organik kompleks. Berdasarkan identifikasi dua proses ini, tim menyimpulkan bahwa bahan organik mungkin terbentuk selama reaksi, seperti yang terjadi di Bumi.

Analisis jumlah relatif berbagai jenis hidrogen dalam bahan organik mendukung gagasan bahwa senyawa organik berkembang saat berada di Mars; mereka tidak muncul kemudian dari mikroba bumi atau bahan yang digunakan dalam eksperimen tim.

Secara keseluruhan, temuan menunjukkan bahwa setidaknya dua proses geologis mungkin menghasilkan bahan organik di Planet Merah, kata Mukul Sharma, ahli geokimia di Dartmouth College yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Studi ini bukan satu-satunya yang mengusulkan bahwa bahan organik di batuan Mars bisa terbentuk tanpa kehidupan. Para peneliti mengaitkan pembentukan organik kompleks di meteorit Tissint berusia 600 juta tahun, juga dari Mars, dengan interaksi kimia air dan batu (SN: 10/11/12).

Namun, ALH84001 adalah salah satu meteorit Mars tertua yang pernah ditemukan. Temuan baru, ketika dipertimbangkan bersama dengan penemuan lain dari bahan organik Mars, menunjukkan bahwa proses abiotik mungkin telah menghasilkan bahan organik di seluruh Planet Merah untuk sebagian besar sejarahnya, kata Sharma. “Alam memiliki banyak waktu untuk memproduksi barang-barang ini.”

Meskipun pekerjaan itu tidak membawa kita lebih dekat untuk membuktikan atau menyangkal keberadaan kehidupan di Mars, mengidentifikasi sumber abiotik senyawa organik di sana sangat penting untuk pencarian, Steele menjelaskan. Setelah Anda mengetahui bagaimana kimia organik Mars bertindak tanpa kehidupan yang mengganggu, katanya, “Anda kemudian dapat melihat apakah itu telah diubah.”

Related posts