Makhluk purba yang dikira dinosaurus ternyata kadal

Prediksi khusus Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Makhluk kecil yang terperangkap dalam damar 99 juta tahun yang lalu bukanlah dinosaurus terkecil yang pernah ditemukan. Ini sebenarnya kadal – meskipun benar-benar aneh, para peneliti melaporkan 14 Juni di Biologi Saat Ini.

Selama setahun terakhir, para ilmuwan telah dibingungkan oleh sifat aneh, seukuran burung kolibri Oculudentavis khaungraae, sebuah fosil yang ditemukan dalam endapan ambar di barat laut Myanmar. Fosil itu hanya terdiri dari tengkorak bundar mirip burung dengan moncong ramping meruncing dan sejumlah besar gigi di mulutnya, bersama dengan rongga mata mirip kadal, dalam dan berbentuk kerucut. Fitur mirip burung membuat satu tim ilmuwan mengidentifikasi fosil tersebut sebagai dinosaurus mini — yang terkecil yang pernah ditemukan (SN: 3/11/20).

Tetapi ilmuwan lain tidak begitu yakin. Analisis lain dari kumpulan fitur aneh O. khaungraae menunjukkan bahwa ia lebih mirip kadal aneh.

Sekarang, tim ilmuwan ketiga melaporkan penemuan fosil amber kedua yang sangat mirip O. khangraae sebagai milik genus yang sama. Dan spesimen baru, dijuluki oh naga, termasuk bagian tubuh bagian bawah yang dengan jelas mengungkapkan anggota genus Ouludentavis menjadi kadal, kata ahli paleontologi Arnau Bolet dari Institut Catal de Paleontologia Miquel Crusafont di Barcelona dan rekannya.

Para peneliti menggunakan CT scan untuk memeriksa kedua spesimen. Ouludentavis’ fitur mirip kadal termasuk sisik, gigi yang menempel pada tulang rahangnya secara langsung daripada di soket (seperti gigi dinosaurus) dan tulang tengkorak khusus yang unik untuk squamates, atau reptil bersisik.

Namun, makhluk itu sangat berbeda dari semua kadal lain yang dikenal dalam kombinasi fitur yang tidak biasa, seperti tengkorak bulat dan moncong panjang meruncing, kata para peneliti – mungkin mewakili kelompok kadal yang sebelumnya tidak diketahui.

Related posts