Lihat fosil menakjubkan dari hutan Australia kuno

Promo harian Data SGP 2020 – 2021.

Kumpulan baru tumbuhan, serangga, ikan, dan fosil lainnya menawarkan gambaran yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang masa lalu Australia yang lebih basah dan didominasi hutan.

McGraths Flat di New South Wales berisi ribuan spesimen tanaman berbunga, pakis, laba-laba, serangga dan ikan yang diawetkan dengan indah, ahli paleontologi vertebrata Matthew McCurry dan rekan melaporkan 7 Januari di Kemajuan Ilmu Pengetahuan.

Gambar jaringan lunak fosil, ditangkap dengan pemindaian mikroskop elektron, mengungkapkannya dengan detail yang menakjubkan, dari segi mata majemuk lalat bangau hingga pengusir hama yang terperangkap di perut ikan.

Dahulu kala, Australia diselimuti oleh hutan hujan. Selama Zaman Miosen, sekitar 23 juta hingga 5 juta tahun yang lalu, Bumi mengalami pergolakan iklim. Bagi Australia, itu berarti kekeringan, dengan semak belukar, rerumputan, dan gurun meluas ke wilayah yang dulu subur. McGraths Flat terbentuk selama transisi itu, antara 16 juta dan 11 juta tahun yang lalu. Pada saat itu, itu adalah bagian dari hutan beriklim sedang di sekitar danau kecil, menurut analisis baru dari serbuk sari dan daun fosil.

Fosil-fosil itu disemen di dalam lapisan halus goethite, mineral besi hidroksida yang mungkin terbentuk sebagai air tanah asam yang beredar melalui batuan basal, melarutkan besi mereka, para peneliti menyarankan. Saat air tanah merembes ke danau, besi menjadi teroksidasi dan mengendap sebagai partikel goetit. Partikel kecil menyelimuti tanaman, serangga, dan makhluk lain di dalam air — mungkin saat mereka masih hidup — dan kemudian menggantikan beberapa struktur interior organisme.

“Sebelum kami mempelajari fosil-fosil ini, kami tidak akan berpikir untuk mencari fosil yang terawetkan dengan baik di batuan jenis ini,” kata McCurry, dari Australian Museum Research Institute di Sydney. Di situs kaya fosil lain yang dikenal melestarikan jaringan lunak, seperti Burgess Shale Kanada atau biota Qingjiang China, organisme cenderung terbungkus dalam semacam lumpur lunak yang ditemukan di dasar laut (SN: 28/11/11; SN: 21/3/19). Namun, kata McCurry, situs ini menunjukkan bahwa goethite “memiliki semua yang Anda butuhkan untuk membuat spesimen yang sangat awet.”

  1. gambar fosil lalat bangau di sebelah close-up mata lalat
  2. gambar daun pakis yang membatu di sebelah close-up stomata pakis
  3. gambar fosil ikan di sebelah gambar serangga di dalam perut

Related posts