Lidar mungkin mengungkapkan cetak biru untuk banyak situs upacara Olmec dan Maya

Permainan terkini Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Tradisi arsitektur tak terduga menghubungkan banyak masyarakat Olmec dan Maya di Mesoamerika, sebuah kawasan budaya kuno yang membentang dari Meksiko tengah hingga Amerika Tengah.

Dimulai sejak sekitar 3.400 tahun yang lalu dan selama kira-kira dua milenium berikutnya, komunitas-komunitas tersebut membangun pusat-pusat upacara berdasarkan cetak biru yang sama. Rencana itu didasarkan pada gagasan tentang ruang, kalender, dan kemungkinan kepercayaan tentang alam semesta, para peneliti melaporkan 25 Oktober di Perilaku Manusia Alam.

Sebuah teknik penginderaan jarak jauh udara yang disebut deteksi cahaya dan jangkauan, atau lidar, mengungkapkan 478 pusat upacara persegi panjang dan persegi di seluruh Pantai Teluk selatan Meksiko, di atas area yang kira-kira seukuran Irlandia. Peta Lidar mendeteksi sisa-sisa pusat upacara yang menghiasi lanskap di daerah asal Olmec dan membentang ke barat sekitar 500 kilometer ke dataran rendah Maya, kata arkeolog Takeshi Inomata dari University of Arizona di Tucson dan rekan-rekannya.

Masyarakat Olmec berasal dari sekitar 3.500 hingga 2.400 tahun yang lalu. Hubungannya dengan budaya Maya kemudian tidak jelas, meskipun orang Maya dan Olmec mungkin telah mempengaruhi budaya satu sama lain antara 3.000 dan 2.800 tahun yang lalu, Inomata curiga.

“Penemuan standar [ceremonial] kompleks di area yang luas ini, banyak dari mereka memiliki bentuk persegi panjang, memaksa kami untuk memikirkan kembali apa yang terjadi selama periode ini, ”kata Inomata. Tradisi pembangunan kompleks seremonial selama 2.000 tahun yang berkelanjutan sekarang tampaknya telah mencirikan permukiman Mesoamerika dengan berbagai ukuran dan pengaturan politik.

Data lidar baru dari begitu banyak situs Mesoamerika “mengungkapkan kenyataan yang mencengangkan — luasnya apa yang tidak kita ketahui tentang munculnya urbanisme di bagian dunia ini,” kata arkeolog Francisco Estrada-Belli dari Tulane University di New Orleans, yang bukan bagian dari tim Inomata.

Meskipun survei tanah dan penggalian situs yang terdeteksi lidar masih dalam tahap awal, banyak yang mungkin berasal dari antara 1050 SM dan 400 SM. Tim Inomata telah mensurvei 62 situs di bagian barat area yang dipetakan lidar dan menggali lima di antaranya.

Dalam wahyu besar, data lidar mendeteksi ruang upacara yang sebelumnya tidak dikenal di pemukiman Olmec awal yang disebut San Lorenzo. Berasal dari antara 1400 SM dan 1150 SM, area ini terdiri dari 20 gundukan tanah persegi panjang yang berbatasan dengan alun-alun besar berbentuk persegi panjang.

peta udara yang membandingkan situs Olmec di San Lorenzo dan Aguada Fénix, dengan panah yang menunjukkan jalan yang menuju ke alun-alun upacara.  Situs-situs tersebut berbagi alun-alun persegi panjang yang serupa
Data penginderaan jauh udara menunjukkan bahwa desain pusat upacara yang berasal dari situs Olmec San Lorenzo (kiri), yang mencakup alun-alun persegi yang dikelilingi oleh 20 platform tanah, kemudian diadopsi di Aguada Fénix (kanan), yang terletak sekitar 400 kilometer ke Timur. Panah merah menunjukkan jalan yang mengarah ke alun-alun upacara.T. Inomata dkk/Sifat Perilaku Manusia, 2021Data penginderaan jauh udara menunjukkan bahwa desain pusat upacara yang berasal dari situs Olmec San Lorenzo (kiri), yang mencakup alun-alun persegi yang dikelilingi oleh 20 platform tanah, kemudian diadopsi di Aguada Fénix (kanan), yang terletak sekitar 400 kilometer ke Timur. Panah merah menunjukkan jalan yang mengarah ke alun-alun upacara.T. Inomata dkk/Sifat Perilaku Manusia, 2021

Pusat upacara San Lorenzo menyediakan kerangka asli untuk konstruksi yang sesuai di lokasi selanjutnya, kata tim Inomata. Sampai penemuan ini, tata letak San Lorenzo dipandang berbeda dari semua situs lain di wilayah tersebut.

Kompleks selanjutnya termasuk alun-alun persegi panjang atau persegi yang dikelilingi oleh 20 gundukan. Angka itu mungkin mewakili unit dasar kalender Mesoamerika, yang digunakan untuk mengatur kegiatan ritual, kata para ilmuwan. Beberapa pusat dibangun di sepanjang poros timur-ke-barat yang sejajar dengan matahari terbit pada hari-hari penting secara ritual dalam setahun.

Sebuah situs yang sebelumnya digali oleh Inomata dan rekan-rekannya berisi kompleks upacara persegi panjang terbesar yang ditemukan sejauh ini. Aguada Fénix di dataran rendah Maya barat memiliki dataran tinggi berbentuk persegi panjang yang berukuran panjang sekitar 1.400 meter dan lebar hampir 400 meter (SN: 6/3/20). Situs itu berasal dari sekitar 3.000 tahun yang lalu.

Kontak yang sering di antara masyarakat yang beragam di seluruh wilayah mengakibatkan penyebaran awal cetak biru upacara San Lorenzo dan adopsi urutan empat variasi pada tema itu selama 2.000 tahun ke depan, tim Inomata menyarankan. Konfigurasi pusat upacara bersama muncul meskipun ada perbedaan dalam sistem politik Mesoamerika. Misalnya, patung kepala kolosal di San Lorenzo dan pusat Olmec lainnya, La Venta, mencerminkan keberadaan sistem kelas yang dijalankan oleh raja dan elit penguasa di sana. Tetapi situs lain dengan pusat upacara, termasuk Aguada Fénix, tidak menunjukkan tanda-tanda kelas penguasa atau ketidaksetaraan sosial yang mencolok.

Inovasi dalam membangun kompleks upacara tampaknya telah muncul di tempat lain mungkin sekitar 100 tahun setelah San Lorenzo menguasai bola, kata Estrada-Belli. Sekitar 3.000 tahun yang lalu, misalnya, struktur yang ditunjukkan oleh data lidar ditambahkan ke konfigurasi seremonial dasar di Aguada Fénix, serta tikungan arsitektur yang berasal dari beberapa situs Pantai Teluk lainnya, mulai menyebar ke bagian lain wilayah tersebut, katanya. Bukti lidar Inomata “menunjukkan bahwa San Lorenzo adalah salah satu dari banyak tempat inovasi arsitektur yang monumental.”

Begitu banyak kesamaan yang menghubungkan kompleks upacara yang baru diidentifikasi di Pantai Teluk Meksiko sehingga sulit untuk menyortir pembangun mereka ke dalam budaya yang berbeda, kata arkeolog Robert Rosenswig dari Universitas di Albany di New York, yang tidak berpartisipasi dalam studi lidar. “Akan realistis untuk menyebut mereka semua sebagai Olmec, terutama karena arsitektur Maya di Guatemala dan Belize tampaknya sangat berbeda,” katanya.

Survei Lidar mengungkap desain arsitektur, tata letak, dan orientasi bersama di seluruh wilayah Mesoamerika lainnya, tambah Rosenswig, yang menulis komentar yang menyertai penelitian di Perilaku Manusia Alam. Rosenswig telah berkontribusi pada penelitian yang mendokumentasikan konsistensi semacam itu dalam jaringan negara-kota di pantai Pasifik Meksiko selatan, Guatemala dan El Salvador yang berkembang antara sekitar 2.800 dan 2.100 tahun yang lalu (SN: 29/7/18).

Related posts