Kelelawar ini berdengung seperti tawon dan lebah. Suara itu dapat mencegah burung hantu yang lapar

Promo terbesar Data SGP 2020 – 2021.

Beberapa kelelawar berdengung seperti tawon dan lebah saat digenggam, dan suaranya tampaknya menghalangi burung hantu pemangsa.

Temuan ini mengungkapkan apa yang mungkin menjadi kasus mamalia pertama yang meniru serangga, para peneliti melaporkan pada 9 Mei Biologi Saat Ini.

Dari tahun 1998 hingga 2001, ahli ekologi hewan Danilo Russo melakukan penelitian lapangan pada kelelawar bertelinga tikus yang lebih besar (myotis myotis) di Italia, yang melibatkan penangkapan hewan hidup dalam jaring kabut. Ketika dia dan rekan-rekannya mengeluarkan kelelawar, mereka membuat suara mendengung di tangan para ilmuwan yang mengingatkan pada tawon atau lebah.

“Ketika Anda mendengarnya, itulah yang langsung muncul di benak Anda,” kata Russo, dari University of Naples Federico II di Italia.

Bertahun-tahun kemudian, Russo dan timnya memutuskan untuk menguji gagasan bahwa dengungan luar biasa itu bukan hanya kebetulan, melainkan sejenis mekanisme pertahanan yang disebut mimikri Batesian. Peniru Batesian sendiri tidak berbahaya, tetapi memiliki kemiripan — secara visual, akustik, atau kimia — dengan spesies berbeda yang tidak menyenangkan atau berbahaya. Ketika pemangsa yang waspada tidak dapat membedakan tiruan yang tidak berbahaya dari aslinya yang berbahaya yang biasanya dihindari oleh pemangsa, tiruan tersebut dilindungi.

Para peneliti menangkap lebih banyak kelelawar, merekam tangisan berdengung mereka saat mereka sedang ditangani. Tim juga merekam suara mendengung dari empat spesies serangga penyengat (dua tawon dan dua lebah) yang biasa ditemukan di hutan Eropa.

Ketika Russo dan timnya membandingkan profil audio dari serangga dan kelelawar yang berdengung di laboratorium, para peneliti menemukan bahwa analisis mereka dapat membedakan antara dua sumber suara hampir sepanjang waktu.

Tapi penonton penting. Burung hantu kuning (Strix aluco) dan burung hantu (Tyto alba) biasanya berburu kelelawar, sehingga tim Russo bertanya-tanya apakah burung-burung itu bisa menjadi sasaran pertunjukan mendengung. Ketika para peneliti membatasi analisis suara mereka hanya pada frekuensi yang didengar burung hantu, dengungan menjadi lebih sulit untuk dibedakan — terutama untuk perbandingan yang melibatkan dengungan lebah Eropa (Vespa kepiting).

burung hantu gudang
Burung hantu (Tyto alba) memiliki selera untuk kelelawar. Tetapi suara dengungan yang dibuat beberapa kelelawar ketika digenggam mungkin membuat burung-burung itu mempertimbangkan kembali makanan mereka.Maurizio Fraissinet

Tim kemudian memutar rekaman dengungan kelelawar dan serangga — dan panggilan sosial kelelawar — kepada delapan burung dari setiap spesies burung hantu di penangkaran di pusat rehabilitasi satwa liar. Burung hantu bereaksi terhadap serangga dan kelelawar yang berdengung dengan cara yang sama — dengan menjauh dari speaker. Sebaliknya, mereka mendekati pembicara ketika memainkan panggilan sosial, berpotensi mengasosiasikan mereka dengan mangsa.

Burung cenderung menghindari serangga yang menyengat, kata Russo. “Ketika kotak sarang atau rongga pohon dijajah oleh lebah, burung bahkan tidak berusaha menjelajahinya, apalagi bersarang di sana.” Russo dan timnya berpikir bahwa asosiasi negatif ini dapat ditimbulkan di alam jika burung hantu menangkap kelelawar dan menerima dengungan marah.

Skenario ini mungkin merupakan contoh mimikri Batesian pertama yang diketahui – akustik atau lainnya – di mana mamalia menyalin serangga, kata para peneliti.

Secara umum, sebagian besar contoh mimikri Batesian melibatkan sinyal visual, jadi menemukan potensi mimikri akustik itu menarik, kata David Pfennig, ahli biologi evolusioner di University of North Carolina di Chapel Hill.

Pfennig, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menunjukkan beberapa contoh mimikri akustik, seperti burung hantu penggali yang meniru mainan ular derik atau kodok raksasa Kongo yang mendesis seperti ular berbisa Gaboon (SN: 25/10/19). Tapi ini tidak melibatkan pasangan mamalia dan serangga.

Studi baru membuat ahli ekologi perilaku Anastasia Dalziell memikirkan burung lain selain burung hantu. Songbirds cukup meniru akustik biasa, kata Dalziell, dari University of Wollongong di Australia yang juga tidak terlibat dalam penelitian. “Saya telah menunggu penelitian seperti ini karena kelelawar sangat mirip, dalam banyak hal, dengan burung penyanyi,” katanya. “Mereka mempelajari vokalisasi mereka seperti burung penyanyi – setidaknya dalam beberapa kasus – dan mereka bahkan dapat bernyanyi, jadi masuk akal bagi saya bahwa mereka juga meniru.”

Tapi ahli ekologi perilaku Matthew Bulbert dari Oxford Brookes University di Inggris tidak yakin ini adalah kasus mimikri. Burung hantu menghadapi serangga dan kelelawar yang menyengat dalam konteks yang sama sekali berbeda (beristirahat vs berburu), yang tidak memungkinkan burung hantu tertipu, katanya. Alih-alih, dengungan umumnya bisa mengejutkan burung hantu, meningkatkan kemungkinan kelelawar dilepaskan.

“Itu sendiri masih cukup keren,” katanya.

Related posts