Karbon yang paling penting untuk menghindari bencana iklim telah dipetakan

Hadiah spesial Keluaran SGP 2020 – 2021.

Selama beberapa dekade, berabad-abad, dan ribuan tahun, pohon redwood yang terus menanjak ke angkasa, barisan hutan bakau yang kusut di sepanjang pantai tropis, dan perendaman tanah yang kaya karbon secara perlahan di lahan gambut telah mengunci miliaran ton karbon.

Jika kubah alami ini dibuka, melalui penggundulan hutan atau pengerukan lahan rawa, akan memakan waktu berabad-abad sebelum kayu merah atau bakau tersebut dapat tumbuh kembali ke kepenuhannya sebelumnya dan mendapatkan kembali semua karbon itu. Karbon semacam itu “tidak dapat dipulihkan” dalam skala waktu — beberapa dekade, bukan abad — yang diperlukan untuk menghindari dampak terburuk perubahan iklim, dan menjaganya agar tetap terkunci sangat penting.

Sekarang, melalui proyek pemetaan baru, para ilmuwan telah memperkirakan berapa banyak karbon yang tidak dapat dipulihkan berada di lahan gambut, hutan bakau, hutan, dan tempat lain di seluruh dunia — dan area mana yang perlu dilindungi.

Perkiraan baru menempatkan jumlah total karbon yang tidak dapat dipulihkan pada 139 gigaton, para peneliti melaporkan 18 November in Kelestarian Alam. Itu setara dengan sekitar 15 tahun emisi karbon dioksida manusia pada tingkat saat ini. Dan jika semua karbon itu dilepaskan, hampir pasti cukup untuk mendorong planet ini melewati pemanasan 1,5 derajat Celcius di atas tingkat pra-industri.

“Ini adalah karbon yang harus kita lindungi untuk mencegah bencana iklim,” kata Monica Noon, ilmuwan data lingkungan di Conservation International di Arlington, Va. Upaya saat ini untuk menjaga pemanasan global di bawah target ambisius 1,5 derajat C mengharuskan kita mencapai net- nol emisi pada tahun 2050, dan karbon yang tersimpan di alam tetap ada (SN:12/17/18). Tetapi pertanian dan tekanan pembangunan lainnya mengancam beberapa simpanan karbon ini.

Untuk memetakan karbon yang berisiko ini, Noon dan rekan-rekannya menggabungkan data satelit dengan perkiraan berapa banyak total karbon yang disimpan dalam ekosistem yang rentan terhadap serangan manusia. Para peneliti mengecualikan daerah seperti permafrost, yang menyimpan banyak karbon tetapi tidak mungkin untuk dikembangkan (meskipun mencair karena pemanasan), serta perkebunan pohon, yang telah diubah (SN: 25/9/19). Para peneliti kemudian menghitung berapa banyak karbon yang akan dilepaskan dari konversi lahan, seperti membuka hutan untuk lahan pertanian.

Lahan tersebut mungkin menyimpan karbon dalam jumlah yang bervariasi, tergantung apakah lahan tersebut akan menjadi perkebunan kelapa sawit atau tempat parkir. Untuk menyederhanakan, para peneliti berasumsi bahwa lahan yang telah dibuka dibiarkan begitu saja, dengan pohon-pohon muda yang tumbuh bebas di tempat raksasa pernah berdiri. Itu memungkinkan para peneliti untuk memperkirakan berapa lama waktu yang dibutuhkan karbon yang dilepaskan untuk diintegrasikan kembali ke tanah. Sebagian besar karbon itu akan tetap di udara pada tahun 2050, tim melaporkan, karena banyak dari ekosistem ini membutuhkan waktu berabad-abad untuk kembali ke kejayaannya, menjadikannya tidak dapat dipulihkan pada skala waktu yang penting untuk mengatasi perubahan iklim.

Melepaskan 139 gigaton karbon yang tidak dapat dipulihkan dapat memiliki konsekuensi yang tidak dapat dibatalkan. Sebagai perbandingan, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa memperkirakan bahwa manusia hanya dapat mengeluarkan 109 gigaton karbon lebih banyak untuk memiliki peluang dua pertiga menjaga pemanasan global di bawah 1,5 derajat C. “Ini adalah tempat yang mutlak harus kita lindungi, ” Ucap Siang.

Sekitar setengah dari karbon yang tidak dapat dipulihkan ini berada di hanya 3,3 persen dari total luas daratan Bumi, setara dengan kira-kira luas gabungan India dan Meksiko. Area kunci berada di Amazon, Pacific Northwest, dan hutan tropis dan bakau Borneo. “Fakta bahwa itu sangat terkonsentrasi berarti kita dapat melindunginya,” kata Noon.

Sekitar setengah dari karbon yang tidak dapat dipulihkan sudah berada di dalam kawasan lindung yang ada atau lahan yang dikelola oleh masyarakat adat. Menambahkan tambahan 8 juta kilometer persegi kawasan lindung, yang hanya sekitar 5,4 persen dari permukaan tanah planet, akan membawa 75 persen karbon ini di bawah beberapa bentuk perlindungan, kata Noon.

“Sangat penting untuk memiliki peta spasial eksplisit di mana stok karbon yang tidak dapat dipulihkan ini,” kata Kate Dooley, ahli geografi di University of Melbourne di Australia yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Ini persentase kecil secara global, tapi masih banyak lahan.” Banyak dari toko-toko padat ini berada di tempat-tempat yang berisiko tinggi untuk berkembang, katanya.

“Sangat sulit untuk menghentikan dorongan deforestasi ini,” katanya, tetapi peta ini akan membantu memfokuskan upaya pemerintah, kelompok masyarakat sipil, dan akademisi di tempat-tempat yang paling penting bagi iklim.

Related posts