Dengan kematian Steven Weinberg, fisika kehilangan titan

Info terbesar Keluaran SGP 2020 – 2021.

Mitologi memiliki titans-nya. Begitu juga dengan film-filmnya. Dan begitu juga fisika. Hanya satu lebih sedikit sekarang.

Steven Weinberg meninggal 23 Juli, pada usia 88. Dia adalah salah satu pemimpin intelektual kunci dalam fisika selama paruh kedua abad ke-20, dan dia tetap menjadi suara terkemuka dan kontributor aktif dan guru selama dua dekade pertama abad ke-21. .

Dalam daftar orang-orang hebat di zamannya, dia selalu disebutkan bersama Richard Feynman, Murray Gell-Mann dan … yah, hanya Feynman dan Gell-Mann.

Di antara rekan-rekannya, Weinberg adalah salah satu tokoh yang paling dihormati di semua fisika atau mungkin semua sains. Dia memancarkan kecerdasan dan martabat. Ketika berita kematiannya menyebar melalui Twitter, fisikawan lain mengungkapkan penyesalan mereka atas kehilangan tersebut: “Salah satu ilmuwan paling berprestasi di zaman kita,” komentar salah satu, “juru bicara yang sangat fasih untuk pandangan dunia ilmiah.” Dan yang lainnya: “Salah satu fisikawan terbaik yang kami miliki, salah satu pemikir terbaik dari berbagai jenis.”

Hadiah Nobel Weinberg, diberikan pada tahun 1979, adalah untuk perannya dalam mengembangkan teori pemersatu elektromagnetisme dan gaya nuklir lemah. Itu adalah kontribusi penting untuk apa yang kemudian dikenal sebagai model standar fisika, sebuah mahakarya penjelasan untuk fenomena yang berakar pada matematika yang menggambarkan partikel dan gaya subatom. Sangat berhasil menjelaskan hasil eksperimen sehingga fisikawan telah lama mengejar setiap kesempatan untuk menemukan penyimpangan sekecil apa pun, dengan harapan dapat mengidentifikasi fisika “baru” yang semakin memperdalam pemahaman manusia tentang alam.

Weinberg melakukan pekerjaan teknis penting di bidang fisika lainnya juga, dan menulis beberapa buku teks otoritatif tentang topik-topik seperti relativitas umum dan kosmologi dan teori medan kuantum. Dia adalah pendukung awal teori superstring sebagai jalan yang menjanjikan dalam pencarian berkelanjutan untuk menyelesaikan model standar dengan menyatukannya dengan relativitas umum, teori gravitasi Einstein.

Sejak awal Weinberg juga menyadari keinginan untuk berkomunikasi lebih luas. Bukunya yang populer Tiga Menit Pertama, yang diterbitkan pada tahun 1977, memperkenalkan satu generasi fisikawan dan penggemar fisika pada Ledakan Dahsyat—kelahiran alam semesta dan ilmu dasar yang mendasari metafora itu. Kemudian dia menulis pemeriksaan mendalam tentang sifat sains dan persimpangannya dengan masyarakat. Dan dia adalah kontributor lama esai bijaksana di tempat-tempat seperti such Ulasan Buku New York York.

Dalam bukunya tahun 1992 Mimpi dari Teori Terakhir, Weinberg menyatakan keyakinannya bahwa fisika berada di ambang menemukan penjelasan fundamental yang benar tentang realitas, “teori terakhir” yang akan menyatukan semua fisika. Kemajuan menuju tujuan itu tampaknya terhalang oleh ketidakcocokan relativitas umum dengan mekanika kuantum, matematika yang mendasari model standar. Namun dalam sebuah wawancara tahun 1997, Weinberg menegaskan bahwa kesulitan menggabungkan relativitas dan fisika kuantum dengan cara yang konsisten secara matematis adalah petunjuk penting. “Ketika Anda menggabungkan keduanya, Anda menemukan bahwa sebenarnya tidak ada banyak permainan bebas dalam hukum alam,” katanya. “Itu sangat membantu kami karena ini adalah panduan untuk teori seperti apa yang mungkin berhasil.”

Mencoba menjembatani kesenjangan relativitas-kuantum, dia percaya, “mendorong kita langkah maju yang luar biasa untuk dapat mengembangkan teori alam yang realistis berdasarkan perhitungan matematis dan pemikiran murni.”

Eksperimen harus ikut bermain, tentu saja, untuk memverifikasi validitas wawasan matematika. Tetapi model standar bekerja dengan sangat baik sehingga menemukan penyimpangan yang tersirat oleh fisika baru membutuhkan teknologi eksperimental yang lebih kuat daripada yang dimiliki fisikawan. “Kita harus mencapai tingkat kompetensi eksperimental yang sama sekali baru sebelum kita dapat melakukan eksperimen yang mengungkapkan kebenaran di bawah model standar, dan ini membutuhkan waktu yang sangat lama,” katanya. “Saya benar-benar berpikir bahwa fisika dalam gaya yang sedang dilakukan … pada akhirnya akan mencapai teori akhir, tetapi mungkin tidak saat saya ada dan kemungkinan besar tidak saat Anda ada.”

Dia benar bahwa dia tidak akan berada di sekitar untuk melihat teori terakhir. Dan mungkin, seperti yang kadang-kadang dia akui, tidak ada yang akan melakukannya. Mungkin bukan kekuatan eksperimental yang kurang, melainkan kekuatan intelektual. “Manusia mungkin tidak cukup pintar untuk memahami hukum fisika yang sangat mendasar,” tulisnya dalam bukunya tahun 2015 2015 Untuk Menjelaskan Dunia, sejarah ilmu pengetahuan hingga zaman Newton.

Weinberg mempelajari sejarah sains secara menyeluruh, menulis buku dan mengajar kursus tentangnya. Untuk Menjelaskan Dunia secara eksplisit ditujukan untuk menilai sains kuno dan abad pertengahan dalam terang pengetahuan modern. Untuk itu ia menuai kritik dari para sejarawan dan orang lain yang mengklaim bahwa ia tidak memahami tujuan sejarah, yaitu untuk memahami upaya manusia pada suatu zaman dengan caranya sendiri, bukan dengan melihat ke belakang yang ketinggalan zaman.

Tetapi Weinberg memahami sudut pandang para sejarawan dengan sangat baik. Dia hanya tidak menyukainya. Bagi Weinberg, kisah sains yang berarti bagi orang-orang saat ini adalah bagaimana awal tersandung dalam memahami alam berkembang menjadi sistem yang pasti untuk menemukan penjelasan yang benar. Dan itu memakan waktu berabad-abad. Tanpa perspektif di mana kita sekarang, dia percaya, dan penghargaan atas pelajaran yang telah kita pelajari, kisah tentang bagaimana kita sampai di sini “tidak ada gunanya.”

Sejarawan sains masa depan mungkin akan bersikeras untuk menilai karya Weinberg sendiri berdasarkan standar zamannya. Tetapi bahkan jika dilihat dari pengetahuan masa depan, tidak ada keraguan bahwa pencapaian Weinberg akan tetap berada di ranah Hercules. Atau titanicnya.

Related posts