Catnip mengusir serangga. Para ilmuwan mungkin akhirnya menemukan caranya

Undian mingguan Keluaran SGP 2020 – 2021.

Bau catnip dapat membuat nyamuk berdengung, dan sekarang peneliti tahu alasannya.

Komponen aktif catnip (Nepeta cataria) mengusir serangga dengan memicu reseptor kimia yang memicu sensasi seperti nyeri atau gatal, para peneliti melaporkan 4 Maret di Biologi Saat Ini. Sensor, yang dijuluki TRPA1, umum pada hewan – dari cacing pipih hingga manusia – dan merespons iritasi lingkungan seperti dingin, panas, wasabi, dan gas air mata. Ketika iritan bersentuhan dengan TRPA1, reaksinya bisa membuat orang batuk atau serangga lari.

Efek penolak Catnip pada serangga – dan efek euforia pada kucing – telah didokumentasikan selama ribuan tahun. Penelitian telah menunjukkan bahwa catnip mungkin sama efektifnya dengan dietil pengusir nyamuk sintetis yang banyak digunakan.m-toluamide, atau DEET (SN: 9/5/01). Tetapi tidak diketahui bagaimana tanaman itu mengusir serangga.

Jadi peneliti mengekspos nyamuk dan lalat buah ke catnip dan memantau perilaku serangga. Lalat buah lebih kecil kemungkinannya untuk bertelur di sisi cawan petri yang diberi catnip atau komponen aktifnya, nepetalakton. Nyamuk juga cenderung tidak mengambil darah dari tangan manusia yang dilapisi catnip. Namun, serangga yang telah dimodifikasi secara genetik sehingga kekurangan TRPA1 tidak menolak tanaman tersebut. Perilaku itu – ditambah dengan eksperimen pada sel yang tumbuh di laboratorium yang menunjukkan catnip mengaktifkan TRPA1 – menunjukkan bahwa serangga TRPA1 merasakan catnip sebagai iritan.

Membingungkan bagaimana tanaman mencegah serangga dapat membantu para peneliti merancang pengusir nyamuk yang mungkin lebih mudah diperoleh di negara berkembang yang dilanda penyakit yang ditularkan oleh nyamuk. “Minyak yang diekstraksi dari tanaman atau tanaman itu sendiri bisa menjadi titik awal yang bagus,” kata rekan penulis studi Marco Gallio, ahli saraf di Northwestern University di Evanston, Illinois.

Jika tanaman dapat membuat bahan kimia yang mengaktifkan TRPA1 pada berbagai hewan, tidak ada yang akan memakannya, kata Paul Garrity, ahli saraf di Brandeis University di Waltham, Mass., Yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Catnip mungkin tidak berevolusi sebagai respons terhadap predasi dari nyamuk purba atau lalat buah, katanya, karena tanaman tidak termasuk dalam menu utama serangga. Sebaliknya, serangga ini mungkin merupakan kerusakan tambahan dalam pertarungan catnip dengan beberapa serangga penggigit tanaman lainnya.

nyamuk demam kuning pada kulit
Catnip dapat mencegah serangga seperti nyamuk demam kuning ini (Aedes aegypti) dengan memicu sensor kimia yang, pada manusia, mendeteksi rasa sakit atau gatal.Marcus Stensmyr

Penemuan ini “membuat Anda bertanya-tanya apa targetnya pada kucing,” kata Craig Montell, ahli saraf di University of California, Santa Barbara yang juga tidak terlibat dalam penelitian ini. Pertanyaannya bukan hanya apakah catnip menargetkan TRPA1 pada kucing, tetapi juga apakah tanaman dapat mengirimkan sinyal melalui sel yang berbeda – seperti untuk kesenangan – dalam sistem saraf kucing, kata Montell.

Untungnya, sifat pembasmi serangga tanaman tidak memengaruhi manusia – pertanda pengusir serangga yang baik, kata Gallio. TRPA1 manusia tidak menanggapi catnip dalam sel yang tumbuh di laboratorium. Ditambah lagi, dia berkata, “keuntungan terbesarnya adalah Anda bisa tumbuh [catnip] di halaman belakang rumahmu. ”

Meskipun mungkin tidak menanam catnip di taman, kata rekan penulis studi Marcus Stensmyr, seorang ahli saraf di Lund University di Swedia. Pot mungkin lebih baik, katanya, karena catnip dapat menyebar seperti rumput liar, mengambil alih taman.

Related posts