Batu luar angkasa yang disebut Kamoʻoalewa mungkin adalah bagian dari bulan

Permainan terkini Data SGP 2020 – 2021.

Sejarah kekerasan bulan tertulis di wajahnya. Selama miliaran tahun, batuan ruang angkasa telah meninju kawah ke permukaannya, melemparkan puing-puing. Sekarang, untuk pertama kalinya, para astronom mungkin telah melihat puing-puing dari salah satu tabrakan kuno di luar angkasa. Objek misterius yang dikenal sebagai Kamoʻoalewa tampaknya merupakan pecahan bulan yang tersesat, para peneliti melaporkan secara online 11 November di Komunikasi Bumi & Lingkungan.

Ditemukan pada tahun 2016, Kamoʻoalewa — juga dikenal sebagai 2016 HO3 — adalah salah satu dari lima quasisatellite Bumi yang diketahui (SN: 24/6/16). Ini adalah batu yang menempel cukup dekat dengan planet saat mereka mengorbit matahari. Sedikit yang diketahui tentang rombongan batuan luar angkasa Bumi karena benda-benda ini sangat kecil dan redup. Kamoʻoalewa, misalnya, berukuran kira-kira sebesar kincir ria dan menyimpang antara 40 dan 100 kali lebih jauh dari Bumi daripada bulan, saat orbitnya mengelilingi matahari berkelok-kelok masuk dan keluar dari Bumi. Hal itu membuat para astronom bertanya-tanya tentang sifat batuan tagalong tersebut.

“Sebuah objek dalam orbit quasisatellite menarik karena sangat sulit untuk masuk ke orbit semacam ini – ini bukan jenis orbit yang dapat dengan mudah ditemukan oleh objek dari sabuk asteroid,” kata Richard Binzel, seorang ilmuwan planet di MIT tidak terlibat dalam pekerjaan baru. Memiliki orbit yang hampir identik dengan Bumi segera menimbulkan kecurigaan bahwa objek seperti Kamoʻoalewa berasal dari sistem Bumi-bulan, katanya.

Para peneliti menggunakan Large Binocular Telescope dan Lowell Discovery Telescope, masing-masing di Safford dan Happy Jack, Arizona, untuk mengintip Kamoʻoalewa dalam panjang gelombang tampak dan inframerah-dekat. “Uang sebenarnya ada di inframerah,” kata Wisnu Reddy, seorang ilmuwan planet di University of Arizona di Tucson. Cahaya pada panjang gelombang tersebut mengandung petunjuk penting tentang mineral dalam tubuh berbatu, membantu membedakan objek seperti bulan, asteroid, dan planet terestrial.

Kamoʻoalewa memantulkan lebih banyak sinar matahari pada panjang gelombang yang lebih panjang, atau lebih merah. Pola cahaya, atau spektrum ini, tampak tidak seperti asteroid dekat Bumi yang diketahui, Reddy dan rekan menemukan. Tapi itu memang terlihat seperti butiran batu silikat dari bulan yang dibawa kembali ke Bumi oleh astronot Apollo 14 (SN: 20/2/71).

“Bagi saya,” kata Binzel, “hipotesis utama adalah bahwa itu adalah fragmen yang dikeluarkan dari bulan, dari peristiwa kawah.”

Martin Connors, yang terlibat dalam penemuan quasisatellites pertama yang diketahui di Bumi tetapi tidak berpartisipasi dalam penelitian baru, juga menduga bahwa Kamoʻoalewa adalah kepingan dari bulan tua. “Ini adalah bukti yang kuat,” kata Connors, seorang ilmuwan planet di Universitas Athabasca di Kanada. Tapi, dia memperingatkan, “itu tidak berarti itu benar.”

Pengamatan lebih rinci dapat membantu memastikan Kamoʻoalewa terbuat dari benda-benda bulan. “Jika Anda benar-benar ingin meletakkan paku itu di peti mati, Anda pasti ingin pergi dan mengunjungi, atau bertemu dengan quasisatellite kecil ini dan melakukan banyak pengamatan dari dekat,” kata Daniel Scheeres, seorang ilmuwan planet di University of Colorado Boulder tidak terlibat dalam pekerjaan itu. “Yang terbaik adalah mendapatkan sampel.”

Badan antariksa China telah mengumumkan rencana untuk mengirim penyelidikan ke Kamoʻoalewa untuk mengambil sedikit batu dan membawanya kembali ke Bumi akhir dekade ini.

Related posts