Bagaimana sains telah berkembang dalam 100 tahun sejak Science News berasal

Undian menarik Keluaran SGP 2020 – 2021.

Seabad yang lalu, orang membutuhkan bantuan untuk memahami sains. Seperti yang mereka lakukan hari ini.

Dulu seperti sekarang, tidak selalu mudah untuk mengurutkan yang akurat dari yang salah. Media arus utama, dulu seperti sekarang, menganggap sains sebagai aspek sekunder dari aspek lain misi mereka. Dan ketika sains menjadi berita, seringkali (dulu seperti sekarang) kacau, naif, atau sangat menyesatkan.

EW Scripps, penerbit surat kabar terkemuka, dan William Emerson Ritter, seorang ahli biologi, merasakan adanya kebutuhan. Mereka membayangkan layanan yang akan memberikan berita terpercaya tentang sains kepada dunia, yang didedikasikan untuk kebenaran dan kejelasan. Bagi Scripps dan Ritter, jurnalisme sains memiliki tujuan mulia: “Untuk menemukan kebenaran tentang segala macam hal yang menjadi perhatian manusia, dan untuk melaporkannya dengan jujur ​​dan dalam bahasa yang dapat dipahami oleh mereka yang terkait dengan kesejahteraan.”

Maka lahirlah Science Service, 100 tahun yang lalu – segera melahirkan majalah yang sekarang dikenal sebagai Berita Sains.

Di tahun pertama keberadaannya, Science Service mengirimkan kiriman mingguannya ke surat kabar dalam bentuk paket stensil. Pada tahun 1922, paket-paket itu menjadi tersedia untuk umum dengan berlangganan, melahirkan Surat Berita Sains, nenek moyang Berita Sains. Dulu seperti sekarang, para pembaca majalah berpesta dengan berbagai tidbits lezat dari menu yang mencakup semua rasa sains – dari atom hingga luar angkasa, dari pertanian hingga oseanografi, dari transportasi hingga, tentu saja, makanan dan nutrisi.

Pada masa-masa awal itu, banyak cakupan perusahaan baru yang berfokus pada ruang angkasa, seperti kemungkinan adanya planet di luar Neptunus. Para ahli berbagi pandangan mereka tentang apakah awan berbentuk spiral di ruang angkasa adalah jauh dari seluruh galaksi bintang, seperti Bima Sakti, atau tata surya embrionik yang baru saja terbentuk di dalam Bima Sakti. Artikel mengeksplorasi spekulasi terbaru tentang kehidupan di Venus (di sini dan di sini) atau di Mars.

Liputan reguler juga ditujukan untuk teknologi baru – khususnya radio. Satu pengiriman Layanan Sains memberi tahu pembaca tentang cara membuat perangkat radio rumah mereka sendiri – seharga $ 6. Dan pada tahun 1922 Surat Berita Sains dilaporkan pada terobosan radio yang mencengangkan: satu set yang dapat beroperasi tanpa baterai. Anda bisa mencolokkannya ke stopkontak.

Sebagian besar masa depan ilmiah abad ini ditunjukkan dalam laporan-laporan awal tersebut. Pada Mei 1921, sebuah artikel tentang eksperimen subatom baru-baru ini mencatat “impian ilmuwan dan novelis bahwa manusia suatu hari akan belajar bagaimana … memanfaatkan simpanan energi yang sangat besar di dalam atom”. Pada tahun 1922, editor Science Service, Edwin Slosson, berspekulasi bahwa “unit terkecil dari listrik positif” (proton) mungkin “merupakan kumpulan dari banyak partikel positif dan negatif”, sebuah pratinjau redup namun prakiraan tentang keberadaan quark.

Benar, beberapa ramalan tidak menua dengan baik. Prediksi tahun 1921 bahwa Amerika Serikat akan dipaksa untuk mengadopsi sistem metrik untuk transaksi komersial masih menunggu pemenuhannya. Bahasa pembantu internasional yang sederhana dan umum – “diprediksi dengan percaya diri” pada tahun 1921 untuk menjadi “bagian dari perlengkapan setiap orang yang terpelajar” – tetap tidak ditetapkan hingga saat ini. Dan meskipun ada pertimbangan serius tentang reformasi kalender oleh astronom dan pejabat gereja yang dilaporkan pada Mei 1922, lebih dari 1.000 bulan yang sama telah berlalu tanpa perubahan sedikit pun.

Di sisi lain, “buah favorit orang Amerika dari generasi yang akan mengikuti kita adalah alpukat,” seperti yang diperkirakan pada tahun 1921, mungkin bisa diperdebatkan, meskipun tidak disebutkan roti panggang – hanya saran bahwa “beberapa kerupuk dan satu alpukat yang ditaburi sedikit garam membuat makan siang yang sehat dan seimbang. ”

Satu ramalan yang salah dan membahagiakan adalah ramalan berulang tentang kebangkitan egenetika sebagai upaya “ilmiah”.

“Pengorganisasian seleksi buatan hanyalah masalah waktu. Dalam beberapa abad, akan dimungkinkan untuk memperbarui seluruh umat manusia, dan untuk menggantikan massa dengan massa lain yang jauh lebih unggul, “sebuah” otoritas terkemuka pada antropo-sosiologi “dinyatakan dalam sebuah berita Science Service dari tahun 1921. Yang lain eugenicist memproklamasikan bahwa “Ilmu Eugenika” harus diterapkan untuk “menjelaskan alasan pada naluri purba reproduksi,” sehingga “perkawinan yang tidak tepat” akan dilarang seperti halnya bigami dan inses.

Pada abad sejak itu, berkat pengetahuan genetika yang lebih waras dan lebih canggih (dan lebih banyak pencerahan sosial secara umum), egenetika telah disangkal oleh sains dan sekarang dihidupkan kembali dalam roh hanya oleh orang-orang yang bodoh atau jahat. Dan selama waktu itu, sains sejati telah berkembang ke tingkat kecanggihan yang lebih tinggi dalam banyak hal lainnya, hingga tingkat yang hampir tak terbayangkan oleh para ilmuwan dan jurnalis tahun 1920-an.

Ternyata penemuan-penemuan eksperimental yang inovatif di abad yang lalu, wahyu teoretis yang revolusioner, dan spekulasi prakiraan belum menghilangkan keakraban sains dengan permulaan yang salah, kesalahan langkah yang tidak menguntungkan, dan prasangka picik.

Ketika Science Service (sekarang Society for Science) meluncurkan misinya, para astronom tidak menyadari luasnya alam semesta. Tidak ada ahli biologi yang tahu apa yang dilakukan DNA, atau bagaimana kimia otak mengatur perilaku. Ahli geologi melihat bahwa benua bumi tampak seperti potongan puzzle yang terpisah, tetapi menyatakan itu sebagai kebetulan.

Ilmuwan modern lebih tahu. Para ilmuwan sekarang memahami lebih banyak tentang detail interior atom, molekul kehidupan, seluk-beluk otak, bagian dalam bumi dan hamparan kosmos.

Namun entah bagaimana para ilmuwan masih mengejar pertanyaan yang sama, jika sekarang pada tingkat abstraksi teoritis yang lebih tinggi yang berakar pada lapisan bukti empiris yang lebih dalam. Kita tahu bagaimana molekul kehidupan bekerja, tetapi tidak selalu bagaimana mereka bereaksi terhadap penyakit baru. Kita tahu bagaimana otak bekerja, kecuali mereka yang menderita demensia atau depresi (atau ketika kesadaran adalah bagian dari pertanyaannya). Kita tahu banyak tentang cara kerja Bumi, tetapi tidak cukup untuk selalu meramalkan bagaimana ia akan menanggapi apa yang dilakukan manusia terhadapnya. Kami pikir kami tahu banyak tentang alam semesta, tetapi kami tidak yakin apakah milik kami adalah satu-satunya, dan kami tidak dapat menjelaskan bagaimana gravitasi, gaya dominan di seluruh kosmos, dapat hidup berdampingan dengan gaya yang mengatur atom.

Ternyata penemuan-penemuan eksperimental yang inovatif di abad yang lalu, wahyu teoretis yang revolusioner, dan spekulasi prakiraan belum menghilangkan keakraban sains dengan permulaan yang salah, kesalahan langkah yang tidak menguntungkan, dan prasangka picik. Para peneliti saat ini telah memperluas cakupan realitas yang dapat mereka jelajahi, namun masih tersandung melalui belantara fakta dan hukum alam yang belum dipetakan, mencari petunjuk lebih lanjut tentang bagaimana dunia bekerja.

Untuk memparafrasekan lelucon filsafat lama, sains lebih seperti saat ini daripada sebelumnya. Dengan kata lain, sains tetap sama menantang penyelidikan manusia. Dan kebutuhan untuk mengkomunikasikan kemajuannya, yang dipahami oleh Scripps dan Ritter seabad yang lalu, tetap sama pentingnya sekarang seperti dulu.

Related posts