Bagaimana menangkap burung dengan tangan kosong mungkin mengisyaratkan taktik berburu Neandertal

Prize paus Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Juan Negro berjongkok dalam bayang-bayang di luar gua, mengenakan lampu depan. Untuk sesaat, dia bukan ahli burung di Stasiun Biologi Doñana Dewan Riset Nasional Spanyol di Seville. Dia adalah seorang Neandertal, berniat untuk makan malam. Saat dia menunggu di malam yang dingin dan gelap, burung-burung seperti gagak yang disebut choughs memasuki gua.

“Neandertal” kemudian diam-diam menyelinap masuk dan mulai berburu.

Ide bermain peran ini dimulai dengan menyembelih tulang burung. Tumpukan alat kuno dan tulang choughs yang ditusuk gigi telah ditemukan di gua yang sama yang sering dikunjungi Neandertal, bukti yang menunjukkan bahwa hominid purba memangsa burung. Tapi menangkap batuk itu rumit. Pada siang hari, mereka terbang jauh untuk memakan invertebrata, biji-bijian, dan buah-buahan. Namun pada malam hari, perilaku mereka praktis mengubah mereka menjadi bebek duduk. Burung-burung bertengger dalam kelompok dan sering kembali ke tempat yang sama, bahkan jika mereka pernah diganggu atau dimangsa sebelumnya.

Jadi pertanyaannya adalah, bagaimana Neandertal bisa berhasil menangkap mangsa burung ini?

Untuk mengetahuinya, Negro dan rekan-rekannya memutuskan untuk bertindak seperti, yah, Neandertal. Memegang tangan kosong bersama dengan jaring kupu-kupu dan lampu — proxy untuk jaring (SN: 04/09/20) dan api (SN: 20/2/14) yang mungkin dimiliki Neanderthal— tim yang terdiri dari dua hingga 10 peneliti diam-diam menyelinap ke gua dan tempat lain di seluruh Spanyol, tempat burung-burung bertengger untuk melihat berapa banyak burung yang bisa mereka tangkap.

seseorang di dalam gedung yang mencoba menangkap seekor burung
Para peneliti di Spanyol mencoba menangkap anak babi dengan tangan kosong di tempat bertengger seperti gedung ini. Upaya tersebut merupakan bagian dari penelitian untuk melihat apakah Neandertal berhasil memburu burung tersebut.JM Garcia

Menggunakan kilatan cahaya dari senter untuk menyerupai api, “Neanderthal” membuat silau dan bingung. Burung-burung biasanya melarikan diri ke daerah buntu gua, di mana mereka dapat dengan mudah ditangkap, seringkali dengan tangan kosong. Ekspedisi berburu di 70 lokasi menangkap lebih dari 5.500 burung, para peneliti melaporkan 9 September di Perbatasan dalam Ekologi dan Evolusi. Burung-burung itu kemudian dilepaskan tanpa cedera. Itu adalah “penelitian paling menarik” yang pernah dilakukan Negro.

Hasilnya menunjukkan bahwa melalui kerja sama tim, anak burung dapat ditangkap tanpa alat mewah di malam hari dan menawarkan cara yang mungkin dilakukan Neandertal untuk menangkap anak burung. Tapi perilaku penangkapan burung Neandertal yang sebenarnya masih belum diketahui. Jika ini memang cara berburu Neandertal, ini menambah klaim bahwa perilaku dan kemampuan mereka untuk berpikir secara strategis lebih canggih daripada yang sering mereka puji.

beberapa burung hitam di dalam karung
Burung paruh merah, ditangkap sebagai bagian dari eksperimen untuk melihat apakah Neandertal bisa menangkap burung, duduk di dalam karung. Burung-burung dilepaskan tanpa cedera.Guillermo Blanco

“Penangkapan batuk secara teratur oleh Neandertal menyiratkan pengetahuan mendalam tentang ekologi spesies ini, perencanaan sebelumnya untuk mendapatkannya, termasuk teknik pengadaan, dan kemampuan untuk merencanakan dan mengantisipasi kebutuhan makanan untuk masa depan,” kata Ruth Blasco. Seorang taphonomist di Catalan Institute of Human Paleoecology and Social Evolution di Tarragona, Spanyol, Blasco adalah ahli dalam diet Neandertal.

Permainan peran seperti itu, katanya, “umum digunakan oleh para sarjana sebagai analogi yang valid untuk menyimpulkan proses yang terjadi di masa lalu.” Misalnya, peragaan ulang dengan replika tombak kayu menunjukkan bahwa Neandertal bisa saja melemparkan senjata untuk berburu mangsa dari jarak jauh (SN: 28/28/19).

Para peneliti menciptakan kembali perburuan chough menggunakan jaring kupu-kupu untuk menangkap burung yang melarikan diri dari lokasi dengan pintu masuk yang sempit, serta jaring yang lebih besar yang menutupi sebagian bukaan yang lebih besar. Tetapi “hal yang paling mudah adalah memegang burung-burung itu dengan tangan,” kata Negro.

“Anda harus cerdas untuk menangkap hewan-hewan ini, mengolahnya, memanggangnya dan memakannya,” catatnya. Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa Neandertal mungkin juga mahir mencari makanan laut (SN: 26/3/20). “Kami cenderung berpikir bahwa [Neandertals] adalah biadab tanpa kecerdasan, “kata Negro, “tetapi faktanya, bukti terakumulasi bahwa mereka sangat dekat dengan Homo sapiens.”

Related posts