Albatros lebih sering bercerai saat air laut menghangat

Undian seputar Result SGP 2020 – 2021.

Dalam hal kesetiaan, burung sesuai dengan tagihan: Lebih dari 90 persen dari semua spesies burung adalah monogami dan — kebanyakan — tetap setia, mungkin tidak ada yang lebih terkenal daripada elang laut yang agung. Pasangan elang laut jarang berpisah, bertahan dengan pasangan berkembang biak yang sama dari tahun ke tahun. Tetapi ketika air laut lebih hangat dari rata-rata, lebih banyak burung yang berpisah, sebuah studi baru menemukan.

Pada tahun-tahun ketika air lebih hangat dari biasanya, tingkat perceraian – biasanya kurang dari 4 persen rata-rata – naik menjadi hampir 8 persen di antara elang laut di bagian Kepulauan Falkland, para peneliti melaporkan 24 November di Prosiding Royal Society B. Ini adalah bukti pertama bahwa lingkungan, bukan hanya kegagalan berkembang biak, mempengaruhi perceraian pada burung liar. Faktanya, tim menemukan bahwa selama tahun-tahun yang lebih hangat, bahkan beberapa betina yang telah berkembang biak berhasil membuang pasangan mereka.

Hasilnya menunjukkan bahwa ketika iklim berubah sebagai akibat dari aktivitas manusia, kasus perceraian yang lebih tinggi pada elang laut dan mungkin hewan monogami sosial lainnya mungkin merupakan “konsekuensi yang diabaikan,” tulis para peneliti.

Albatros dapat hidup selama beberapa dekade, kadang-kadang menghabiskan bertahun-tahun di laut mencari makanan dan kembali ke darat hanya untuk berkembang biak. Pasangan yang tetap bersama memiliki manfaat keakraban dan koordinasi yang lebih baik, yang membantu saat membesarkan anak. Stabilitas ini sangat penting dalam lingkungan laut yang dinamis, kata Francesco Ventura, ahli biologi konservasi di University of Lisbon di Portugal.

Tetapi jika pembiakan tidak berhasil, banyak burung — kebanyakan betina — meninggalkan pasangannya dan mencoba mencari keberuntungan yang lebih baik di tempat lain (SN: 3/7/98). Pemuliaan lebih cenderung gagal di tahun-tahun dengan kondisi yang lebih sulit, dengan efek knock-on pada tingkat perceraian di tahun-tahun berikutnya. Ventura ingin mengetahui apakah lingkungan juga memiliki dampak langsung: mengubah tingkat perceraian terlepas dari apakah pembiakan berjalan dengan baik.

Ventura dan timnya menganalisis data yang dikumpulkan dari 2004 hingga 2019 pada koloni besar elang laut alis hitam (Thalassarche melanophris) tinggal di Pulau Baru di Kepulauan Falkland. Tim mencatat hampir 2.900 upaya berkembang biak pada 424 betina, dan melacak perpisahan burung. Kemudian, memperhitungkan keberhasilan pemuliaan sebelumnya pada pasangan individu, para peneliti memeriksa untuk melihat apakah kondisi lingkungan memiliki dampak lebih lanjut yang nyata pada pasangan.

Kegagalan berkembang biak, terutama sejak dini, masih menjadi faktor utama di balik perceraian: Setiap betina bertelur hanya satu telur, dan burung-burung yang telurnya tidak menetas memiliki kemungkinan lima kali lebih besar untuk berpisah dari pasangannya dibandingkan mereka yang berhasil, atau mereka yang anak-anaknya yang menetas tidak bertahan hidup. Dalam beberapa tahun, tingkat perceraian lebih rendah dari 1 persen.

Namun tingkat ini meningkat sejalan dengan suhu air rata-rata, mencapai maksimum 7,7 persen pada tahun 2017 ketika perairan terhangat. Perhitungan tim mengungkapkan bahwa kemungkinan perceraian berkorelasi dengan kenaikan suhu. Dan yang mengejutkan, betina dalam pasangan yang berhasil berkembang biak lebih mungkin terpengaruh oleh lingkungan yang lebih keras daripada jantan atau betina yang tidak berkembang biak, atau gagal. Ketika suhu laut turun lagi pada 2018 dan 2019, begitu pula tingkat perceraian.

Air yang lebih hangat berarti lebih sedikit nutrisi, sehingga beberapa burung mungkin menghabiskan waktu lebih lama di laut, menunda kembalinya mereka ke koloni atau muncul dalam keadaan basah kuyup dan tidak menarik. Jika anggota pasangan kembali pada waktu yang berbeda, ini dapat menyebabkan perpisahan (SN: 10/6/04).

Terlebih lagi, kondisi yang lebih buruk dalam satu tahun dapat meningkatkan hormon terkait stres pada burung juga, yang dapat memengaruhi pilihan pasangan. Seekor burung mungkin salah mengaitkan stresnya dengan pasangannya, daripada lingkungan yang lebih keras, dan berpisah bahkan jika penetasan berhasil, para peneliti berspekulasi.

Salah membaca antara isyarat dan kenyataan seperti itu dapat membuat pemisahan menjadi perilaku yang kurang efektif, saran Antica Culina, ahli ekologi evolusioner di Institut Ekologi Belanda di Wageningen yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Jika hewan bercerai karena alasan yang salah dan menjadi lebih buruk pada musim berikutnya, itu dapat menyebabkan keberhasilan pengembangbiakan yang lebih rendah secara keseluruhan dan kemungkinan penurunan populasi.

Pola serupa dapat ditemukan pada hewan monogami sosial lainnya, termasuk mamalia, para peneliti menyarankan. “Jika Anda membayangkan populasi dengan jumlah pasangan perkembangbiakan yang sangat rendah … ini mungkin memiliki dampak yang jauh lebih serius,” kata Ventura.

Related posts