2.500 tahun yang lalu, Anaxagoras membawa semangat sains ke Athena

Bonus mingguan Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Tampaknya belum ada yang menyadarinya, tetapi tahun 2021 menandai peringatan yang agak penting dalam sejarah sains dan peradaban barat. 2.500 tahun yang lalu tahun ini seorang filsuf bernama Anaxagoras tiba di Athena, Yunani.

Tidak ada yang mengadakan perayaan pada saat itu juga. Tapi bagaimanapun itu adalah tengara sejarah dan intelektual yang penting. Sebelum Anaxagoras, ilmu pengetahuan Yunani kuno (atau yang kurang anakronistik, filsafat alam) sebenarnya belum banyak dipraktikkan di Yunani sendiri. Filsafat alam berasal pada awal abad keenam SM di pemukiman Yunani Miletus di Ionia, pantai barat Turki modern. Cabang kedua dari ilmu pengetahuan Yunani purba segera berakar di Italia selatan setelah seorang Ionia, seorang penggemar matematika bernama Pythagoras, pindah ke sana.

Anaxagoras, lahir di kota Ionia Clazomenae, adalah filsuf alam pertama yang tinggal di Athena dan mempromosikan pandangan filosofis Ionia di sana. Seperti yang ditulis sejarawan sains George Sarton, Anaxagoras “memperkenalkan semangat ilmiah ke Athena.” Segera setelah itu, Athena menjadi pusat penyelidikan filosofis dunia barat, ketika tiga serangkai Socrates, Plato, dan kemudian Aristoteles menetapkan filsafat sebagai komponen penting dari wacana intelektual yang beradab.

Sejujurnya, ada beberapa keraguan tentang tanggal pasti kepindahan Anaxagoras ke Athena. Tetapi penulis biografi filsuf Diogenes Laertius menulis bahwa Anaxagoras mulai melakukan filsafat di Athena pada usia 20, dan mengatakan ia berusia 20 tahun ketika raja Persia Xerxes menyerang Yunani. – dan itu terjadi pada 480 SM, 2.500 tahun yang lalu. (Anda mungkin berpikir bahwa 2021 akan menghasilkan 2.501 tahun yang lalu, tetapi hanya jika Anda lupa bahwa tidak ada tahun 0, jadi Anda harus mengurangi satu tahun dari perhitungan.)

Ada kemungkinan bahwa selama waktunya di Athena, Anaxagoras bertemu dengan Socrates muda, tetapi hubungan langsung ke Socrates dan keturunan filosofisnya adalah melalui filsuf Archelaus. Anaxagoras ”adalah orang pertama yang mendorong Arkhelaus orang Athena untuk mempraktikkan filsafat”, tulis dokter terkenal Galen. Dan Arkelaus adalah guru Socrates, yang mengajar Plato, yang mengajar Aristoteles, yang pengaruhnya mendominasi sains selama dua milenium.

Anaxagoras muncul sekitar satu abad setelah filsuf Ionia pertama, Thales dari Miletus dan Anaximander kontemporernya yang lebih muda dari Milesian. Bersama Milesian ketiga, Anaximenes, mereka telah membangun cara baru dalam memandang alam. Mereka mencari penjelasan untuk fenomena penyebab alam, daripada menganggapnya sebagai perilaku dewa mitologis yang ditemukan oleh penyair untuk menjelaskan sejarah kosmik. Petir bukan lagi tanda Zeus yang marah, kata Anaximander – melainkan kilat ketika awan diganggu oleh angin.

Sementara Milesian asli tidak setuju pada semua masalah, mereka semua bersikeras bahwa filsafat alam harus didasarkan pada fondasi yang mendasarinya (disebut the arche atau arkhé), sebuah prinsip yang darinya semua realitas dapat diturunkan. “Gagasan tentang awal, asal, prinsip yang mengatur, dan sebab disatukan dengan erat dalam satu kata arche, ”Tulis sejarawan-filsuf William Guthrie.

Thales berpikir bahwa prinsip dasarnya adalah air; Anaximenes mengatakan udara. Anaximander mengira semuanya muncul dari bahan misterius yang disebut apeiron, yang berarti sesuatu seperti yang tidak terbatas atau tidak terbatas. Selama di Italia, Pythagoras mempromosikan gagasan bahwa fondasi yang mendasari segalanya adalah angka.

Untuk Anaxagoras, file arche dulu akal, atau “pikiran” (terkadang diterjemahkan sebagai “intelek” atau “kecerdasan”). Pendekatannya memperluas gagasan ilmiah pendahulunya Ionia untuk mengatasi masalah yang diajukan oleh filsuf Italia Parmenides. Segala sesuatu harus selalu sebagaimana adanya, Parmenides beralasan, karena tidak ada yang bisa keluar dari ketiadaan – tidak ada tidak bisa menghasilkan keberadaan, karena tidak ada yang namanya ketiadaan, menurut definisi keberadaan. Realitas terdiri dari massa yang selalu hadir, tidak berubah, dan tidak dapat digerakkan dari kesamaan yang tidak berdiferensiasi yang memenuhi semua ruang, Parmenides menyimpulkan. Oleh karena itu, tidak ada ruang untuk gerakan apa pun, atau perubahan apa pun – dunia yang dipahami oleh indra adalah palsu, ilusi yang menyembunyikan sifat sejati realitas. Indra menawarkan “cara untuk melihat”; satu-satunya alasan yang memberikan “jalan kebenaran”.

Meskipun kedengarannya aneh di telinga modern, pada masa itu argumen itu sulit untuk dibantah. Tetapi Anaxagoras memiliki pikiran yang canggih dan halus; dalam menanggapi Parmenides, ia memperkenalkan ide yang sama sekali baru tentang realitas fundamental, berpendapat bahwa semua jenis materi yang berbeda sudah ada dalam materi tertentu. Tidak ada hal baru yang harus “muncul”, karena semua hal yang mungkin sudah ada sejak awal dan terus ada dalam segala hal – bahkan jika jumlahnya terlalu kecil untuk dideteksi oleh indra. Sebongkah emas murni, misalnya, juga mengandung “benih” kecil dari setiap jenis materi lainnya. Indra kita terlalu kasar untuk memperhatikan benihnya. (Dalam hal ini, benih itu sendiri mengandung jumlah yang lebih kecil dari segalanya, juga. Anaxagoras telah memahami gagasan perpecahan tak terbatas, pemikiran baru lainnya.)

Setiap bagian dari materi tampaknya dapat berubah menjadi sesuatu yang lain berkat pergeseran jumlah relatif benihnya. Makan sayur, misalnya, dapat menghasilkan daging dan tulang dalam tubuh Anda karena proses pencernaan memusatkan daging dan biji tulang yang tanpa disadari menyebar dalam makanan aslinya.

Awalnya, semua materi adalah satu massa statis yang besar. Di masa lalu, akal, atau pikiran, atur massa itu menjadi gerakan berputar, memusatkan benda berat (seperti bumi) di tengah, menciptakan Bumi. Bongkahan bumi berputar ke luar menjadi bintang, matahari, dan bulan.

Anaxagoras ‘ akal adalah satu-satunya unsur pembeda dalam sistemnya. Hal-hal lain semuanya bercampur dengan yang lainnya. Tapi pikiran adalah miliknya sendiri. “Pikiran adalah sesuatu yang tidak terbatas dan mandiri dan bercampur dengan ketiadaan,” tulisnya. Tetapi pikiran (sambil menjaga kemurniannya) hadir dalam banyak hal, termasuk semua orang, yang oleh Anaxagoras disebut sebagai “hewan yang paling bijaksana”. (Guthrie menceritakan bahwa ketika ditanya mengapa beberapa orang tampaknya tidak begitu bijaksana, “Anaxagoras dikatakan telah berkomentar bahwa meskipun semua orang memiliki kecerdasan, mereka tidak selalu menggunakannya.”)

Terlepas dari kecerdasannya sendiri, teori materi Anaxagoras salah. Tapi reputasinya bertumpu pada banyak kontribusi lain untuk pemikiran ilmiah. Seabad yang lalu, Thomas Heath, sarjana sains dan matematika Yunani, menyatakan bahwa Anaxagoras adalah “seorang ahli sains” yang “memperkaya astronomi dengan satu penemuan yang membuat zaman”: bahwa cahaya bulan bukanlah miliknya sendiri, tapi pantulan cahaya dari matahari. (Beberapa ahli mengatakan dia mendapat ide dari Parmenides, tetapi bagaimanapun, masih sangat layak untuk sebuah kawah di dekat kutub utara bulan diberi nama Anaxagoras.)

Anaxagoras menulis risalah yang mencakup banyak subjek ilmiah lainnya, termasuk meteorologi dan geologi. Dia diduga meramalkan bahwa batu bisa jatuh ke bumi dari langit; Bagaimanapun, dia dianugerahi penghargaan untuk prediksi seperti itu ketika meteorit jatuh di Thrace (sekarang Turki) pada 467 SM. Dia berpendapat bahwa Bumi itu datar. Dan itu didukung di luar angkasa oleh udara di bawahnya, menggemakan pendahulunya dari Ionia, Anaximenes.

Namun, kepentingan ilmiah Anaxagoras tidak terletak pada keakuratan teorinya, melainkan pada wawasan sikapnya. Dia mengungkapkan sikap ilmiah yang lebih jelas menyangkal hal-hal supernatural daripada para pendahulunya. Bahkan Thales merasa bahwa “ada dewa dalam segala hal,” tulis Aristoteles, dan Thales serta yang lainnya mengaitkan jiwa dengan benda-benda langit. Dari tulisannya yang diketahui tidak ada tanda bahwa Anaxagoras ‘ akal dalam arti apapun adalah religius – itu adalah komponen alami dari kosmos, yang memberinya arah, seperti halnya pikiran manusia yang mendorong tubuh manusia untuk menggerakkan anggota tubuhnya. “Dia tidak ada di mana pun dalam materi yang masih ada yang mengidentifikasi pikiran dengan prinsip atau tuhan ilahi,” seperti yang dicatat oleh seorang sarjana.

Lebih mendalam lagi, Anaxagoras mengidentifikasi masalah utama yang telah membingungkan para praktisi sains sejak saat itu – hubungan antara akal dan indera. Itu adalah pengabdian mutlak pada nalar – dan pengabaian mutlak terhadap indera – yang membuat Parmenides mendeklarasikan akal budi sebagai jalan kebenaran dan fenomena yang masuk akal ilusi.

Anaxagoras sepenuhnya setuju bahwa indra bisa menyesatkan, menyebut mereka “lemah” dan tidak dapat “membedakan apa yang benar.” Indra manusia tidak cukup tajam untuk melihat realitas dalam kejernihan HD penuh. Ada lebih banyak realitas daripada apa yang bisa kita lihat. Tetapi – poin kuncinya – dengan indera yang dilengkapi dengan kecerdasan, kita dapat menyimpulkan banyak tentang realitas yang lebih dalam dan tak terlihat dari apa yang kita lihat, Anaxagoras menyadari. “Penampilan adalah penglihatan tentang hal-hal yang tidak terlihat,” tulisnya, atau dalam terjemahan lain, “fenomena adalah pemandangan yang tak terlihat.” Realitas lebih kaya daripada apa yang muncul seketika, namun pikiran manusia tetap mampu menjelajahinya, dan menemukan banyak hal tentangnya. Dan dengan realisasi itu, kemajuan dalam pemahaman ilmiah tentang realitas menjadi mungkin.

Secara alami, penekanan Anaxagoras pada penjelasan alami dan penghinaannya terhadap para dewa membuatnya mendapat masalah. Pejabat Athena menuduhnya tidak sopan, menghukumnya dan menghukum mati, oleh beberapa orang, oleh yang lain hanya ke penjara. Temannya, politisi Athena, Pericles, turun tangan untuk mengatur pengusiran, dan Anaxagoras menghabiskan tahun-tahun terakhirnya di Lampsacus, sebuah kota di tempat yang sekarang menjadi Turki barat laut, di mana dia dihormati sebagai pejuang pikiran, dan kebenaran.

Related posts